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A Cuba, la reprise du tourisme retardée par la guerre en Ukraine

Sur son cheval, face aux monts colorés de Viñales, Taliv Hasis, un pharmacien néerlandais, réalise son rêve : visiter Cuba. Les touristes commencent à revenir, mais la guerre en Ukraine complique...

Un touriste à cheval devant une fresque murale à Viñales, le 19 février 2022 dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - YAMIL LAGE)

Sur son cheval, face aux monts colorés de Viñales, Taliv Hasis, un pharmacien néerlandais, réalise son rêve : visiter Cuba. Les touristes commencent à revenir, mais la guerre en Ukraine complique la reprise du moteur économique de l’île.

Les « mogotes », petites montagnes de couleur ocre, le 19 février 2022 à Viñales, dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – YAMIL LAGE)

« Dans la liste des choses à faire dans la vie, il y a : aller une fois à Cuba », assure Taliv, 34 ans, qui « adore la nature et les gens » du pays, où il est venu avec sa petite amie.

Des touristes à la terrasse d’un restaurant à Viñales, le 19 février 2022 dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – YAMIL LAGE)

Viñales, à 180 kilomètres à l’ouest de La Havane, est un village pittoresque, célèbre pour ses « mogotes », de petites montagnes couleur ocre. 

Des touristes arrivent à Viñales, le 19 février 2022 dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – YAMIL LAGE)

Classé au Patrimoine mondial de l’Unesco, il était rempli de touristes, principalement européens et canadiens, jusqu’à mars 2020, quand la pandémie de coronavirus a touché l’île.

Une rue de Viñales, le 19 février 2022 dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – YAMIL LAGE)

80% des habitants du village se sont alors retrouvés sans travail, tandis que le pays voyait chuter le nombre de visiteurs étrangers de 4,3 millions en 2019 à 356.000 en 2021.

Un touriste photographie un producteur de tabac dans son champ à Viñales, le 19 février 2022 dans la province de Pinar del Rio, à Cuba (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – YAMIL LAGE)

Les devises générées ont elles fondu, de 2,2 milliards de dollars en 2019 (la deuxième source de revenus du pays, derrière les services médicaux à l’étranger) à 559 millions de dollars en 2021.

Seule planche de survie trouvée par le gouvernement cubain pendant cette période : les touristes russes, qui ont soudain afflué sur l’île, essentiellement dans les hôtels « forfaits tout compris » de bord de mer.

– Douche froide –

Le tourisme russe a ainsi grimpé de 197% entre 2020 et 2021, dépassant toutes les autres nationalités de visiteurs à Cuba. 

L’Office des statistiques a indiqué vendredi que le nombre de visiteurs internationaux est passé de 35.553 en 2021 à 185.749 personnes fin février.

Mais le conflit en Ukraine a marqué un brutal coup d’arrêt : début mars, quelque 6.000 touristes russes ont été évacués en urgence, alors que de nombreux pays avaient interdit le survol de leur territoire par des compagnies russes, qui ont suspendu la vente de billets.

Pour Cuba, c’est la douche froide. Partout dans le pays, les touristes se font rares désormais.

« Le changement a été brutal (…) maintenant il n’y a plus de Russes et très peu d’Européens », se plaint Denis Rosset, 38 ans, chargé d’aller à la pêche aux clients pour un restaurant sur une place de la vieille Havane.

Même constat en province. « La reprise est très lente et en réalité Viñales est très loin de l’essor qu’il connaissait avant », dit, découragée, Beatriz Sanchez, employée de 22 ans dans une boutique d’artisanat.

« C’est sûr ça va revenir petit à petit », veut croire Tomasa Coello, 74 ans, propriétaire d’une des nombreuses maisons louant des chambres aux touristes dans le village. 

Elle se veut optimiste : « je pense que les touristes vont continuer à venir à Cuba, car c’est un pays très tranquille, c’est important qu’ils puissent se sentir comme chez eux ».

– Une décennie pour s’en remettre –

Le gouvernement aussi veut y croire : cette semaine il a répété son objectif de recevoir 2,5 millions de visiteurs en 2022.

José Luis Perello, expert en tourisme, est plus prudent. « La grande incertitude, c’est que la guerre entre la Russie et l’Ukraine n’est pas un fait isolé entre deux pays. Cela affecte tout le marché touristique européen ».

Et si « la hausse de touristes russes à Cuba était un événement conjoncturel », pour pallier l’absence d’autres nationalités pendant la pandémie, le coeur de cible de l’île n’est pas là.

Au cours des 30 dernières années, la majeure partie de visiteurs venaient surtout du Canada, du Royaume-Uni, de France, d’Allemagne, d’Italie, du Mexique et des Etats-Unis.

Selon l’expert, le tourisme mondial a reçu « un des impacts les plus forts depuis la Seconde Guerre mondiale » et mettra une décennie à s’en remettre.

Outre les défis mondiaux, comme la hausse des prix des combustibles qui renchérira les vols, l’île souffre du renforcement des sanctions américaines.

Les croisières venant des Etats-Unis ne peuvent plus accoster à Cuba, les pénuries alimentaires sont de plus en plus présentes et les tour-opérateurs hésitent parfois avant de proposer la destination à leurs clients, regrette ce spécialiste.

Mais lueur d’espoir ce vendredi avec la seconde escale pour deux jours du navire de croisière britannique Marella Explores Two, avec près de 900 passagers à bord. C’est le premier navire à être revenu à La Havane depuis la pandémie.

lp-ka/lab

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