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Accident d’avion au Népal: 21 corps retrouvés, un manquant

Vingt-et-un corps ont été retrouvés sur le versant d'une montagne dans l'Himalaya au Népal, où s'est écrasé dimanche un avion avec 22 personnes à son...

Des familles de passagers de l'avion qui s'est écrasé, attendent devant l'aéroport de Pokhara, le 29 mai 2022 au Népal (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Yunish Gurung)

Vingt-et-un corps ont été retrouvés sur le versant d’une montagne dans l’Himalaya au Népal, où s’est écrasé dimanche un avion avec 22 personnes à son bord, a annoncé l’armée lundi.

Des proches des passagers d’un avion qui s’est écrasé dans l’Himalaya, en larmes, le 30 mai 2022 à l’aéroport de Pokhara, au Népal (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – PRAKASH MATHEMA)

« Vingt-et-un corps ont été récupérés et des équipes sont à la recherche du dernier », a déclaré à l’AFP Narayan Silwal, porte-parole de l’armée népalaise au lendemain de l’accident du bimoteur Twin Otter de la compagnie aérienne Tara Air.

Carte du Népal localisant Pokhara, Thasang et Jomsom (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Jean-Michel CORNU)

« Dix corps ont été descendus et on s’efforce de les ramener à Katmandou. Les équipes de secours travaillent pour rapprocher les autres corps de l’hélicoptère », a-t-il précisé.

L’épave d’un bimoteur qui s’est écrasé, avec 22 personnes à son bord, retrouvée sur le flanc d’une montagne, dans le district de Mustang, le 30 mai 2022 au Népal (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Bishal MAGAR)

L’Autorité avait confirmé plus tôt lundi que l’avion avait « subi un accident » à 4.420 mètres, dans la zone de Sanosware de la municipalité rurale de Thasang dans le district de Mustang. Elle n’a pas donné de détails sur la cause.

Des familles effondrées après le crash d’un avion dans l’Himalaya,le 30 mai 2022 à l’aéroport de Pokhara, au Népal (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Yunish Gurung)

« En analysant les images que nous avons reçues, il semble que le vol n’a pas pris feu. Tout est éparpillé sur le site. Le vol paraît être entré en collision avec un gros rocher sur la colline », a déclaré Dev Raj Subedi, porte-parole de l’aéroport de Pokhara.

Une soixantaine de personnes sont à pied d’oeuvre sur le site, dont des militaires, des policiers, des guides de montagne et des habitants, qui ont parcouru pour la plupart des kilomètres à pied pour l’atteindre. 

– Une famille indienne –

Outre les trois membres d’équipage, l’appareil transportait 19 passagers dont deux Allemands, quatre Indiens et dix Népalais.

Les quatre Indiens étaient un couple, leur fille et leur fils, âgés de 15 et 22 ans, a déclaré à l’AFP un responsable de la police indienne, Uttam Sonawane.

Selon Pradeep Gauchan, un fonctionnaire local, l’épave se trouve à environ 3.800-4.000 mètres d’altitude. 

Le bimoteur Twin Otter de la compagnie aérienne Tara Air avait décollé de la ville de Pokhara (centre-ouest du Népal) à 09H55 (04H10 GMT), deuxième ville du pays, à 200 km à l’ouest de la capitale Katmandou, avant de perdre le contact radio. 

Il se rendait à Jomsom, une zone prisée des randonneurs dans l’Himalaya, à 20 minutes de vol Pokhara.

Une photo partagée par Narayan Silwal, porte-parole de l’armée népalaise, sur Twitter a  montré des débris d’avion éparpillés sur le flanc d’une montagne.

Le numéro d’immatriculation 9N-AET était clairement visible sur ce qui semblait être un morceau d’aile. 

Selon le site Internet de l’Aviation Safety Network, l’avion a été fabriqué par la société canadienne De Havilland et a effectué son premier vol il y a plus de 40 ans, en 1979.

Les opérations de recherche avaient repris lundi matin après avoir été interrompues dimanche à la tombée de la nuit.

Tara Air est une filiale de Yeti Airlines, une compagnie intérieure privée qui dessert de nombreuses régions reculées du Népal.

L’aviation civile népalaise a connu un véritable essor ces dernières années, transportant des touristes, des marcheurs et des alpinistes, ainsi que des marchandises, dans des endroits éloignés et difficiles d’accès par voie routière.

– Sinistre bilan de sécurité –

Le Népal, pays pauvre de l’Himalaya, affiche un sinistre bilan en matière de sécurité aérienne, en raison d’une formation des pilotes et d’une maintenance insuffisantes.

L’Union européenne a interdit à toutes les compagnies aériennes népalaises l’accès à son espace aérien pour des raisons de sécurité. 

Le pays possède également certaines des pistes d’atterrissage les plus dangereuses au monde, situées au milieu de pics enneigés.

En mars 2018, un avion de la compagnie bangladaise US-Bangla Airlines s’était écrasé à proximité de l’aéroport de Katmandou, faisant 51 morts. 

L’accident le plus meurtrier remonte à 1992: 167 personnes avaient été tuées à bord d’un vol de Pakistan International Airlines près de l’aéroport de Katmandou.

Deux mois auparavant, un appareil de Thai Airways s’était écrasé dans la même zone, faisant 113 morts. 

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