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Accords d’Evian: une « mémoire discrète », 60 ans plus tard

La ville d'Evian garde peu de traces des Accords du 18 mars 1962 ouvrant la voie à l'indépendance de l'Algérie, largement occultés dans les mémoires locales par l'assassinat du maire, tué dans...

Le maire socialiste d’Évian-les-Bains Camille Blanc (d) devant le Palais des Fêtes d’Evian-les-Bains, le 23 mars 1961, quelques jours avant son assassinat par l’Organisation Armée Secrète (OAS) le 31 mars 1961 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - -)

La ville d’Evian garde peu de traces des Accords du 18 mars 1962 ouvrant la voie à l’indépendance de l’Algérie, largement occultés dans les mémoires locales par l’assassinat du maire, tué dans un attentat avant même l’ouverture des négociations.

(Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Sylvain THIZY)

31 mars 1961, « flash » de l’AFP: « M.Camille Blanc, maire d’Evian, est mort des suites de ses blessures ». Deux « puissantes charges de plastic » ont éclaté « à 02H35 », « à 15 secondes d’intervalle », dans l’impasse séparant « la mairie de l’hôtel Beau Rivage, propriété et résidence de M. Blanc ». 

L’hôtel Beau Rivage, le 8 février 2022 à Evian, où l’ancien maire Camille Blanc fut tué dans un attentat de l’OAS, le 31 mai 1961 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JEAN-PHILIPPE KSIAZEK)

Socialiste, grand résistant, ce militant de la paix avait oeuvré pour accueillir dans sa ville les pourparlers qui déboucheront un an plus tard sur un cessez-le-feu destiné à mettre fin à la guerre d’Algérie. 

La voiture de Camille Blanc, maire d’Evian, détruite par une bombe placée par l’OAS, le 31 mars 1961 près de l’hôtel Beaurivage, à Evian (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – -)

L’élégante cité thermale est sous le choc. « C’était un coeur d’or », pleurent les habitants. 

L’ancien hôtel du Parc, où les accords d’Evian furent conclus, le 8 février 2022 à Evian (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JEAN-PHILIPPE KSIAZEK)

Aujourd’hui, que reste-t-il? « Rien.

La façade de la mairie d’Evian, le 8 février 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JEAN-PHILIPPE KSIAZEK)

Les Evianais ont décidé de tourner la page après l’assassinat », d’autant que dans cette ville d’eau proche de la Suisse, les Accords ont « été associés à deux saisons touristiques catastrophiques en 1962 et 1963 », résume l’ancien adjoint municipal PS Serge Dupessey, 78 ans.

« Il n’y a pas d’endroit », pas de lieu de commémoration, car « on sent encore cette blessure » de l’assassinat et la guerre d’Algérie demeure « un épisode sensible », décrypte la maire d’Evian Josiane Lei (DVD). 

L’hôtel Beau rivage est aujourd’hui à l’abandon. 

Sur sa façade décrépie, une plaque rend hommage au maire assassiné. Sans mention de l’implication de l’OAS, organisation clandestine opposée à l’indépendance algérienne.

– « Guerre civile » –

Les visites guidées de l’Office du tourisme font halte ici, ainsi qu’à l’hôtel de ville contigu, ancienne résidence d’été somptueuse des frères Lumière, les inventeurs du cinéma. 

Une verrière soufflée par l’attentat n’a pas été refaite à l’identique « pour précisément rappeler ce drame », explique Frédérique Alléon, responsable de l’Office.

Les visites guidées excluent l’ex-hôtel du Parc, plus excentré, où les délégations du gouvernement français et du FLN discutèrent pendant des mois, sous haute surveillance. 

L’établissement Art-déco dominant le lac Léman est devenu une résidence privée, le « salon inondé de soleil » où furent conclus les Accords, comme le racontait l’envoyé spécial de l’AFP le 18 mars 1962, a été transformé. 

« On a voulu accompagner notre circuit historique jusqu’à l’entrée du parc » de l’ancien palace, mais habitants et résidents « ont eu du mal à accepter », explique la maire d’Evian.  

Serge Dupessey se souvient aussi que « c’est un Evianais de l’OAS qui a assassiné, avec des complices évianais » et « que de la famille de l’assassin habite encore ici ». Ce qui selon lui, a pu entretenir une « atmosphère de guerre civile ». 

Aussi, ses efforts pour convaincre au début des années 1990 l’ancien maire Henri Buet de « faire quelque chose » en mémoire des accords sont-ils restés vains.  

Même refus en 2011 d’un autre maire, Marc Francina, de baptiser une rue du nom des Accords du 18 mars.

Et lorsque, pour le 50e anniversaire, la société d’histoire savoisienne La Salésienne réunit des universitaire au Palais des Congrès, « des anciens de l’OAS, venus avec un cercueil, manifestent devant », raconte son président Claude Mégevand.

Pour le 60e anniversaire, donc, « on a fait le choix, en accord avec la préfecture », d’une cérémonie « comme d’habitude, aux monuments aux morts », avec porte-drapeaux, anciens combattants et harkis, explique la maire. 

« C’est une période sensible avec les élections », souligne-t-elle, allusion au risque de récupération politique avant la présidentielle.

Des projets existent néanmoins, en liaison avec la date-anniversaire.

Une conférence sur Albert Camus et l’Algérie est programmée le 18 mars dans un centre culturel jouxtant la résidence du Parc. Celle qui l’anime, Claude Gerbaulet, une ancienne médecin pied-noir, entend « ne pas réveiller les querelles sanguinaires, tout en mettant le doigt sur les insuffisances de la France ».

Les écoles d’Evian préparent une « journée de la paix » – le 24 mai, « après les élections » insiste Mme Lei- avec une chanson écrite par les enfants.

Et le lycée Anna de Noailles fait plancher ses terminales sur le thème « 60 ans des accords d’Evian, histoire et mémoires de la guerre d’Algérie », avec intervention de témoins – ex-appelé, harki, pied-noir et descendant du FLN. 

« Ca m’intéresse de faire travailler les élèves sur les traces de la guerre d’Algérie ici. La conclusion, qui interpelle les élèves, est qu’il s’agit d’une mémoire discrète », estime Renaud Vieuguet, professeur d’histoire. 

Un de ses élèves Louis Bailly, 17 ans, acquiesce: « J’habite avenue des Grottes », où se trouve l’ex-hôtel du Parc, « mais je ne savais pas avant que les accords avaient été signés là ».

rl-doc/sof/ao

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