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Avec l’inédit « Guerre », Céline retrouvé de manière providentielle

Des manuscrits perdus de l'écrivain français Louis-Ferdinand Céline, réapparus dans des circonstances mystérieuses, sont exposés à Paris et donnent lieu à la publication jeudi d'un inédit...

Une page du manuscrit original "Guerre" de l'écrivain Louis-Ferdinand Céline lors de l'exposition "Céline, les manuscrits retrouvés", le 3 mai 2022 à la Galerie Gallimard à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Christophe ARCHAMBAULT)

Des manuscrits perdus de l’écrivain français Louis-Ferdinand Céline, réapparus dans des circonstances mystérieuses, sont exposés à Paris et donnent lieu à la publication jeudi d’un inédit, « Guerre », qui enthousiasme la critique littéraire.

(Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Fabien DALLOT)

Ces 6.000 feuillets jamais publiés avaient été abandonnés par l’écrivain et médecin considéré comme un monument de la littérature, mais aussi connu pour son violent antisémitisme, quand il avait fui la France pour l’Allemagne en juin 1944.

Une photo de l’écrivain Louis-Ferdinand Céline et des extraits de manuscrits exposés à la galerie Gallimard, le 3 mai 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Christophe ARCHAMBAULT)

Récupérés par des résistants dont les noms restent gardés secrets, ils ont échu dans les années 2000 à un ancien journaliste, Jean-Pierre Thibaudat. Ce dernier a cependant dû les remettre à la police et aux ayants droit de l’écrivain, qui ont révélé leur existence à l’été 2021.

Le manuscrit inédit « Guerre » de l’écrivain Louis-Ferdinand Céline, deux jours avant sa publication, présenté à l’exposition « Céline, les manuscrits retrouvés », le 3 mai 2022 à la Galerie Gallimard à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Christophe ARCHAMBAULT)

L’éditeur de Céline, la prestigieuse maison Gallimard, publie ce roman de quelque 150 pages, plus illustrations et annexes.

Le manuscrit inédit « Guerre » de l’écrivain Louis-Ferdinand Céline, deux jours avant sa publication, présenté à l’exposition « Céline, les manuscrits retrouvés », le 3 mai 2022 à la Galerie Gallimard à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Christophe ARCHAMBAULT)

La presse est unanime pour saluer l’événement. « La fin d’un mystère, la découverte d’un grand texte », selon Le Point. 

« Un texte bref, vif, tragique et lubrique, à ranger à côté des chefs-d’œuvre de l’écrivain » et « un miracle », d’après Le Monde. « À couper le souffle », estime Le Journal du dimanche.

Dans la plus pure tradition du roman célinien, sombre, nerveux et cru, « Guerre » s’ouvre avec le réveil du brigadier Ferdinand, 20 ans, miraculeusement en vie sur un champ de bataille, à Poelkappelle (Belgique), une nuit de 1915.

– « Divine surprise » –

L’écrivain raconte comment un soldat anglais le sauve, puis sa convalescence non loin du front à Peurdu-sur-la-Lys (dans la réalité Hazebrouck, en France), et enfin un départ précipité pour l’Angleterre. Le séjour outre-Manche sera le sujet d’un autre inédit, plus long, « Londres », à paraître à l’automne.

« Guerre » a été écrit vraisemblablement en 1934, peu après le scandale du premier roman de Céline, « Voyage au bout de la nuit » (1932).

Le tournant antisémite, dont l’écrivain ne se repentira jamais, date de 1937, avec la publication du pamphlet « Bagatelles pour un massacre ».

Fin 2017, Gallimard annonçait la publication de ce pamphlet et ses semblables, avec appareil critique. Le projet a fait long feu, faute des « conditions méthodologiques et mémorielles (…) pour l’envisager sereinement », selon le PDG Antoine Gallimard.

Maintenant que cette polémique s’est tassée, la réapparition de « Guerre » et « Londres » permet de célébrer une œuvre capitale de la littérature française du XXe siècle.

« Ces manuscrits arrivent à point nommé ou par une divine surprise, comme vous voulez, pour que Céline redevienne un écrivain : celui qui importe, de 1932-1936 », estime Philippe Roussin, chercheur spécialiste de Céline interrogé par l’AFP.

– « Des scènes d’anthologie » –

Le pamphlétaire fait l’unanimité contre lui. Mais le romancier, qu’on aime ou non sa verve populaire, occupe une place de choix dans l’histoire du genre, pour avoir fait voler en éclats la littérature bourgeoise, la narration et le style conventionnels, en traduisant l’angoisse de l’entre-deux-guerres.

Montrer son traumatisme de « poilu » (soldat combattant de la première guerre mondiale), grièvement blessé, et sa frénésie créatrice des années 30 est le parti pris de l’exposition qui s’ouvre jeudi à la Galerie Gallimard, « Céline, les manuscrits retrouvés ».

Des feuillets sont sous cadre, dont le premier de « Guerre », qui se termine par ce qui devrait devenir une citation culte de Céline, emblématique du martèlement obsessionnel du canon dans le récit : « J’ai attrapé la guerre dans ma tête. Elle est enfermée dans ma tête ».

« Il y a des scènes d’anthologie et cette présence constante de la mort, de l’horreur des combats que nous rappelle aujourd’hui la guerre en Ukraine, mais aussi du sexe… Pour un premier jet, le texte est extrêmement fort », affirme à l’AFP l’historien Pascal Fouché, qui a établi l’édition.

Autre citation, gravée sur un mur : « Ils les ont brûlés, trois manuscrits presque, les justiciers épurateurs ravageurs! ». 

Celle-là, d’un Céline qui enrageait d’avoir perdu le fruit de son travail, déforme la réalité. Le bon état de conservation des manuscrits au siècle suivant le prouve.

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