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Climat: encore des projets de nouvelles centrales à charbon dans 34 pays, dont la Chine

Malgré les dommages causés au climat, la planète compte encore des projets de construction ou d'extension de centrales électriques au charbon dans 34 pays différents, surtout en Chine, dénonce le rapport...

Une centrale à charbon à Datang, en novembre 2021, dans le nord de la Chine (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - GREG BAKER)

Malgré les dommages causés au climat, la planète compte encore des projets de construction ou d’extension de centrales électriques au charbon dans 34 pays différents, surtout en Chine, dénonce le rapport annuel du Global Energy Monitor publié mardi.

Une centrale à charbon, le 5 avril 2022 à Duisburg, en Allemagne (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Ina FASSBENDER)

Au total, le monde, qui compte plus de 2.400 centrales à charbon dans 79 pays -pour un total de près de 2.100 gigawatts (GW) de capacité de production- envisage encore d’augmenter de 457 GW sa capacité de production électrique via de nouveaux projets de centrales à charbon, indique le rapport, en saluant néanmoins la tendance globale au ralentissement des implantations, mis-à-part l’an passé.

Graphiques montrant les évolutions des capacités des centrales au charbon de la Chine, de l’Inde, des Etats-Unis et de l’UE à 27 entre 2000 et 2021, d’après les données de Global Energy monitor (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Valentina BRESCHI)

« Il ne reste que 170 centrales (89 GW) soit 5% de la flotte en opération aujourd’hui, qui ne sont pas concernées par une date d’arrêt progressif ou un objectif de neutralité carbone », indique le rapport du groupe de réflexion basé à San Francisco, accompagné de huit autres organisations environnementales internationales: Sierra Club aux Etats-Unis, Kiko au Japon, Can Europe en Europe, Life en Inde, BWGED au Bangladesh, ainsi que Crea, E3G et SFOC.

Des terrils de charbon aux abords de la centrale de la National Thermal Power Corporation (NTPC) à Dadri, le 6 avril 2022 en Inde (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Prakash SINGH)

En 2021, la flotte de centrales au charbon en opération dans le monde a encore augmenté de 18,2 GW, un rebond lié au Covid, indique le rapport. 

La Chine « a continué d’être l’exception criante au déclin actuel des centrales en développement », pointent les auteurs.

L’an passé, plus de la moitié (56%) des 45 GW unités de production mises en service se trouvaient en Chine (25,2 GW), 14% en Inde, et 11% en Indonésie, au Vietnam et au Cambodge.

Et, à elle seule, la Chine compte quasiment autant de projets d’ouvertures (pour un total de 25,2 GW de capacité) que le reste de la planète compte de projets de fermetures (25,6 GW).

– Incertitudes sur les financements chinois à l’étranger –

Le rapport dénonce « la reprise des permis de construire » de centrales au charbon en Chine début 2022, permise par une « réécriture de la politique énergétique du pays » qui a fait suite aux pénuries et au rationnement de l’électricité dans plus de la moitié des provinces fin 2021. 

Dans le reste du monde, l’appel lancé à Glasgow lors de la conférence onusienne sur le climat, COP26, par le secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres, à abandonner la construction de nouvelles centrales à charbon pour freiner le réchauffement de la planète, a « créé une impression de dynamique »: En tout, 65 pays se sont engagés à ne plus construire, soit 36 de plus qu’en janvier 2021.

Au sein de l’OCDE, 86% des pays n’ont actuellement plus aucun nouveau projet de charbon en cours. Six pays continuent néanmoins formellement d’envisager de nouveaux projets: Etats-Unis, Australie, Pologne, Mexique, Japon et Turquie, même si beaucoup d’entre eux « n’ont aucune chance de voir le jour », selon les auteurs.

Par exemple, il est « peu probable » que le projet soutenu aux Etats-Unis par Donald Trump lorsqu’il était président « arrive à son terme ». Le rapport estime aussi que la centrale polonaise de 500 MW prévue à Leczna ne devrait pas être construite « étant donné la politique climatique européenne ».

En Afrique, où doit se tenir la prochaine conférence internationale sur le climat (COP27 prévue en Egypte, NDLR), 12 pays ont encore des projets liés au charbon, trois de moins qu’en 2021 (Côte d’Ivoire, Maroc et Djibouti).

Le rapport souligne que l’engagement du président chinois Xi Jinping lors de l’assemblée générale des Nations unies en septembre 2021 de ne plus financer de construction de centrales à charbon hors de Chine « rend beaucoup de projets africains caducs », la Chine étant le principal soutien financier des nouvelles centrales sur ce continent.

Mais les auteurs s’inquiètent de voir Pékin mener à bien les contrats déjà signés: « A ce jour, il est peu clair de savoir si la Chine coupera le cordon pour les 56 centrales en projet que ses banques publiques et compagnies privées envisagent de financer ».

im/boc/dlm

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