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Crash du Mont Sainte-Odile: 30 ans après, rescapés et proches des victimes se retrouveront en « famille »

Trente après le crash d'un Airbus A320 d'Air Inter sur le Mont Sainte-Odile (Bas-Rhin), rescapés et proches des victimes se retrouveront le 23 janvier sur les lieux de la catastrophe pour honorer, en...

Des secouristes recherchent des survivants à travers les débris de l'Airbus A320 qui s'est écrasé sur le Mont Sainte-Odile (Bas-Rhin) le 20 janvier 1992. (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Franck FIFE)

Trente après le crash d’un Airbus A320 d’Air Inter sur le Mont Sainte-Odile (Bas-Rhin), rescapés et proches des victimes se retrouveront le 23 janvier sur les lieux de la catastrophe pour honorer, en « famille », la mémoire des 87 personnes disparues.

Au lendemain de la catastrophe, les pompiers évacuent le corps d’une victime de l’accident de l’Airbus A320 qui s’est écrasé sur le Mont Sainte-Odile (Bas-Rhin), le 21 janvier 1992. (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Jean-Philippe KSIAZEK)

Le 20 janvier 1992, après un vol sans encombre, l’appareil qui avait décollé de Lyon à destination de Strasbourg s’était écrasé alors qu’il avait entamé sa descente, à une vingtaine de kilomètres de l’aéroport d’Entzheim. Sur les 96 passagers et membres d’équipage, neuf avaient survécu.

Le 23 janvier les rescapés et proches des victimes iront se recueillir sur les lieux de l’accident, aujourd’hui une petite clairière où a été installée une stèle en mémoire des victimes, photographiée ici le 12 octobre 2021. (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – PATRICK HERTZOG)

Dimanche, quelques jours après la date anniversaire mais de manière à réunir le plus grand nombre possible de rescapés et de proches des victimes, l’association Echo (Entraide de la Catastrophe des Hauteurs du Sainte-Odile), organise une commémoration sur le site même de l’accident, où une stèle a été dressée.

Alvaro Rendon, qui était alors président de l’association des victimes du crash du Mont Sainte-Odile « Echo », parle à la presse à l’occasion du procès en première instance, le 2 mai 2006 à Colmar. (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Olivier MORIN)

« Ce sera l’occasion de rappeler les circonstances du crash et de faire appel à des témoignages, selon les sensibilités des uns et des autres », explique à l’AFP Pierre Laumon, son président, qui a perdu son frère dans l’accident.

Carte situant le lieu de l’accident survenu le 20 janvier 1992 au Mont Sainte-Odile, où un Airbus A320 s’est écrasé, tuant 87 personnes (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Kenan AUGEARD)

« C’est aussi l’occasion de se retrouver collectivement et amicalement autour d’un souvenir commun, même dramatique », souligne-t-il. « Nous avons tissé des liens très forts entre nous ». 

Certains adhérents parlent de l’association comme d’une « deuxième famille », tant Echo a joué un rôle prépondérant, notamment dans la bataille judiciaire visant à obtenir un procès pénal.

– Sentiment de colère et d’injustice –

A l’issue d’une instruction judiciaire longue de 13 ans, six personnes – un contrôleur aérien et cinq anciens cadres de l’Aviation civile, d’Air Inter et d’Airbus Industrie – avaient été mises en examen et renvoyées devant le tribunal pour « homicides et blessures involontaires ».

En première instance, en 2006, les juges avaient relaxé les prévenus, tout en reconnaissant, au civil, les responsabilités des compagnies Air France (qui avait absorbé Air Inter), et Airbus, pour une « négligence » dans la conception du cockpit de l’A320. L’association Echo avait obtenu 500.000 euros au titre des frais d’avocats.

Mais en appel, deux ans plus tard, la justice avait finalement écarté la responsabilité civile d’Airbus et supprimé les indemnités attribuées à Echo. La décision avait été confirmée en cassation. 

Une issue qui laisse encore un profond « sentiment de colère et d’injustice » à Alvaro Rendon, le président d’honneur de l’association, dont l’épouse est décédée lors du crash.

« Nous avons la conviction que ce qui s’est passé, la justice française ne l’a pas reconnu. En appel, j’ai failli avoir une crise cardiaque à l’écoute du délibéré du juge. Pour un peu, il nous disait que c’était la faute des victimes », se remémore-t-il.

« Je ne pense pas que les autorités ont appris de cette catastrophe », juge-t-il encore. « Les femmes et les hommes qui ont perdu un proche ont besoin de savoir la vérité, que ce soit jugé, et pas des années après comme ça se passe à chaque fois », déplore-t-il, évoquant le crash du vol Rio-Paris, survenu en 2009 et dont le procès n’a pas encore eu lieu, ou celui de la Germanwings en 2015, dont l’instruction se poursuit.

– Désorganisation des secours –

Pour les proches des victimes, l’absence de condamnation a été d’autant plus mal vécue que la catastrophe a mis en lumière certaines faiblesses règlementaires et techniques: les avions d’Air Inter étaient dénués d’avertisseurs de proximité du sol, non obligatoires à l’époque. Et un bouton de sélection du cockpit de l’Airbus, qui cumulait deux fonctions, a vraisemblablement été à l’origine d’une erreur des pilotes sur la vitesse de la descente de l’appareil, causant l’accident.

Mais pour certaines familles, l’aspect le plus douloureux de cette catastrophe reste la désorganisation des secours, qui ont mis plus de quatre heures à retrouver l’épave, arrivant sur place après des riverains et des journalistes. Les premières personnes évacuées l’ont été « soit à dos d’homme, soit à bras soit encore à l’aide de brancards de fortune », note le rapport d’enquête.

Selon ce rapport, six victimes « auraient probablement survécu » si les secours étaient intervenus plus rapidement. Mais l’éventuelle responsabilité des autorités dans ces dysfonctionnements avait été écartée au cours de l’enquête judiciaire.

« On a tendance à oublier un peu trop les choses », estime aujourd’hui Pierre Laumon. « C’est un crash survenu en France, aux portes de Strasbourg, avec un avion considéré comme français. Il ne faut pas oublier. C’était il y a 30 ans. C’était hier ».

apz/bdx/ha/dlm

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