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Dans la traque aux avoirs des oligarques, la France saisit un méga-yacht russe

Un méga-yacht, propriété d'une société liée au patron du géant pétrolier russe Rosneft, a été saisi jeudi dans le sud de la France, un des actes les plus tangibles de la traque aux biens de...

Au chantier naval de La Ciotat, près de Marseille, sud de la France, le yacht Amore Vero, propriété d'une société liée à Igor Setchine, proche de Vladimir Poutine, et saisi par les douanes françaises le 3 mars 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - NICOLAS TUCAT)

Un méga-yacht, propriété d’une société liée au patron du géant pétrolier russe Rosneft, a été saisi jeudi dans le sud de la France, un des actes les plus tangibles de la traque aux biens de luxe des oligarques russes proches de Vladimir Poutine.

Le cargo russe Baltic Leader, le 26 février 2022, après son interception par les forces navales françaises dans la Manche (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – FRANCOIS LO PRESTI)

A Monaco, les douanes françaises et les autorités de la Principauté ont effectué un contrôle du yacht Quantum Blue, propriété du milliardaire russe Sergueï Galitski, a appris l’AFP auprès d’une source portuaire. Le bateau a toutefois pu quitter le port dans la soirée et naviguait vers une destination non précisée, selon le site de suivi du trafic maritime Marine Traffic.

Le méga-yacht Amore Vero appartenant à une société liée à un proche de Vladimir Poutine, bloqué dans le chantier naval de La Ciotat le 3 mars 2022 par les douanes françaises, en application des sanctions prises en rétorsion à l’invasion de l’Ukraine (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – NICOLAS TUCAT)

Les vérifications se multiplient dans les ports et chantiers navals spécialisés dans la maintenance de bateaux de luxe sur la côte méditerranéenne.

A La Ciotat, près de Marseille, c’est l’Amore Vero, un yacht blanc de 86 m de long, qui a été « saisi » par la douane dans un chantier naval, a indiqué le ministère français de l’Economie et des Finances.

« Détenu par une société dont Igor Setchine, dirigeant de la société Rosneft, a été identifié comme le principal actionnaire », il « entrait dans le champ des mesures de gel décidées à l’encontre de son propriétaire » par l’Union européenne, a ajouté le ministère.

Considéré comme l’un des chefs de file du clan de « siloviki » – un mot qui désigne les hauts responsables issus des services de sécurité – M. Setchine est un fidèle du maître du Kremlin depuis les années 1990.

Le bateau a été bloqué dans la nuit de mercredi à jeudi, alors qu’il « prenait des dispositions pour appareiller dans l’urgence, sans avoir achevé les travaux prévus », a précisé le ministre français des Comptes publics Olivier Dussopt, qui a la responsabilité des Douanes.

Ce yacht dispose sur son pont principal d’une piscine qui peut se transformer en héliport et son intérieur a été conçu par le renommé architecte d’intérieur Alberto Pinto, selon le site internet de son constructeur. Sa valeur s’élèverait à 120 millions de dollars, selon une source souhaitant rester anonyme.

Il était un client régulier des chantiers navals MB92, a confirmé la société à l’AFP.

– Contrôles longs et difficiles –

Symboles de l’enrichissement massif des hauts responsables politiques et économiques russes, les yachts font partie des biens qu’ils détiennent à l’étranger ciblés par les sanctions occidentales.

Les sanctions européennes visent plus de 500 personnalités ou entités russes, dont les avoirs et les ressources économiques doivent être progressivement gelés à mesure que les Etats européens parviennent à les localiser et les relier à leurs propriétaires.

A La Ciotat, près de Marseille, l’opération de contrôle française a pris du temps, les douanes devant d’abord vérifier l’identité du propriétaire se cachant derrière la société qui détenait en propre le navire, explique une source officielle française.

« La difficulté, c’est qu’ils ne sont pas sous pavillon russe mais sous autre pavillon, avec derrière des montages compliqués via des sociétés écrans, donc le travail des douanes consiste à voir qui se cache derrière », a confirmé à l’AFP une source connaissant bien le secteur de la grande plaisance.

Les propriétaires de ces yachts tentent désormais d’échapper aux sanctions et les Maldives semblent représenter un point de chute pour leurs navires ces derniers jours, n’ayant pas de traité d’extradition vers les Etats-Unis. 

Plusieurs yachts ont ainsi été repérés sur place: l’un appartenant à Oleg Deripaska, le fondateur du groupe d’aluminium Rusal, ou encore le Titan, propriété du magnat de l’acier Alexander Abramov.

« Il y a beaucoup d’échos dans le milieu sur des yachts russes s’apprêtant à quitter la Côte d’Azur », par peur des sanctions, a indiqué à l’AFP une source connaissant bien ce secteur, évoquant également Dubaï comme une des destinations potentielles. 

La France a jusqu’ici bloqué cinq bateaux — quatre cargos et un yacht — dans le cadre des mesures de rétorsion prises après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les autorités allemandes ont elles démenti jeudi avoir saisi le mega- yacht de l’oligarque russe Alicher Ousmanov, proche de Vladimir Poutine visé par les sanctions occidentales. 

Plusieurs médias avaient fait état de la saisie de ce bateau en maintenance dans le port de Hambourg. Mais une porte-parole du département chargé des questions économiques dans la cité-Etat a démenti auprès de l’AFP. 

Le yacht de 156 mètres devrait cependant rester immobilisé du fait de l’interdiction de transférer des biens vers la Russie sans autorisation spéciale.

nt-san-iw-mhc/ak/pb

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