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Des copies pirates de Houellebecq 15 jours avant la vente en librairie

Quand les premiers acheteurs se rueront le 7 janvier en librairie sur le nouveau Michel Houellebecq, "Anéantir", d'autres auront déjà lu une copie pirate téléchargée avant Noël. Et l'auteur bafoué...

L'écrivain Michel Houellebecq lors d'un débat le 25 avril 2019 à Paris (Crédit photo : © Lionel BONAVENTURE)

Quand les premiers acheteurs se rueront le 7 janvier en librairie sur le nouveau Michel Houellebecq, « Anéantir », d’autres auront déjà lu une copie pirate téléchargée avant Noël. Et l’auteur bafoué n’y peut rien, comme son éditeur.

Des exemplaires du livre « Soumission » de Michel Houellebecq, lors de sa sortie en janvier 2015 à Paris (Crédit photo : © DOMINIQUE FAGET)

De nombreux sites proposent illégalement des milliers de livres électroniques gratuits, se rémunérant grâce à des publicités envahissantes.

L’immense majorité sont des livres déjà publiés: il suffit d’acheter la version numérique, et de la mettre à disposition de tous.   

Mais dans le cas d’un livre aussi attendu qu’un roman de Houellebecq, l’un des auteurs français les plus traduits et vendus à l’étranger, avec 300.000 exemplaires prévus pour cette sortie, il a fallu se procurer une copie avant. Ce qui est beaucoup plus difficile… mais pas impossible, visiblement.

« Il semblerait que le texte circule déjà sur les réseaux, dans un PDF de qualité, d’après les échos que j’ai », écrit sur Twitter, dès mardi, un blogueur spécialiste du livre électronique, Hervé Bienvault.

Mercredi, Le Parisien relaie l’information le premier, parlant d’un fichier PDF sur un site internet que se vantait d’avoir un autre utilisateur de Twitter.

Il y a en fait, constate l’AFP, deux sites où on trouve cette copie de qualité ainsi qu’un troisième site qui permet d’obtenir, toujours illégalement, une version Epub (destinée aux liseuses), remplie de scories informatiques.

Hervé Bienvault évoque ce jour-là « 8.000 téléchargements sur un seul site québécois », et « beaucoup de choix possibles » comme « un serveur russe » et des « sites miroirs bien connus des milieux académiques ».

Contacté par l’AFP, l’éditeur Flammarion a répondu que ses services juridique et informatique faisaient leur possible pour obtenir la fermeture des pages internet en question.

– Pas d’enquête –

C’est s’enfoncer dans un dédale infernal. Par exemple, le premier site internet sur lequel Flammarion a trouvé « Anéantir » est domicilié aux États-Unis, puis renvoie vers divers sites de stockage domiciliés en France, en Allemagne et aux États-Unis. Pour réussir à « tuer » toutes ces pages internet, les démarches sont extrêmement fastidieuses.

Comme l’a relevé la presse, ce n’est pas la première fois que Houellebecq se fait pirater. Fin décembre 2014, « Soumission », qui devait sortir le 7 janvier 2015, avait aussi été piraté.

« Nous avons pris acte de la situation et notre service juridique s’occupe du problème », dit alors Flammarion. À l’époque, c’est du jamais vu en France.

On soupçonne fortement le pirate d’avoir scanné, avec des moyens peu sophistiqués, un exemplaire destiné à un ou une journaliste. L’affaire n’aura pas de suite: pas d’enquête, pas de coupable de cette violation flagrante du droit d’auteur.

Cette fois le fichier illégal PDF d' »Anéantir » fin 2021 ne semble pas venir d’un journaliste. Le numéro d’identifiant du livre (ISBN) n’est pas complet, avec des « X » à la place des sept derniers chiffres, tandis que les exemplaires destinés à la presse ont un ISBN complet. Et d’autre part le scan, impeccable, paraît réalisé à partir de feuilles imprimées à plat, non reliées en volume, alors que les journalistes ont reçu un volume prêt à la vente.

Flammarion leur a écrit, mi-décembre: « Par respect pour les lecteurs qui ne le trouveront pas avant cette date [la sortie le 7 janvier], nous vous demandons très solennellement de bien vouloir respecter l’embargo fixé au jeudi 30 décembre », autrement dit ne rien révéler du contenu des 736 pages. 

Mais une semaine avant l’échéance, ils ne sont plus seuls à avoir lu le roman. 

Le piratage de livres électroniques reste mal puni. Une seule affaire en la matière a abouti devant la justice française: en mai, le tribunal correctionnel de Nanterre a condamné neuf personnes, membres de la « Team AlexandriZ » qui avaient piraté près de 24.000 titres entre 2010 et 2013.

hh/elc/pb

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