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Emeutes, autonomie, campagne électorale… Que se passe-t-il en Corse ?

L'île française de Corse vit depuis deux semaines au rythme des tensions provoquées par l'agression d'un célèbre prisonnier indépendantiste. En pleine campagne présidentielle, le gouvernement a évoqué mercredi la perspective d'une plus grande autonomie...

L'île française de Corse vit depuis deux semaines au rythme des tensions provoquées par l'agression d'un célèbre prisonnier indépendantiste (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Pascal Pochard-Casabianca)

L’île française de Corse vit depuis deux semaines au rythme des tensions provoquées par l’agression d’un célèbre prisonnier indépendantiste. En pleine campagne présidentielle, le gouvernement a évoqué mercredi la perspective d’une plus grande autonomie de l’île méditerranéenne à l’histoire mouvementée. 

Manifestation en soutien au militant indépendantiste Yvan Colonna, le 13 mars 2022 à Bastia (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Pascal POCHARD-CASABIANCA)

– Le détonateur –

Manifestation à Bastia, en Corse, le 13 mars 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Pascal POCHARD-CASABIANCA)

Le 2 mars à la prison d’Arles (sud-est), un détenu jihadiste a attaqué le plus célèbre prisonnier corse, Yvan Colonna, condamné pour l’assassinat d’un préfet, Claude Erignac, en 1998, une des plus retentissantes actions des nombreux mouvements indépendantistes de l’île.

Un cours de langue corse à l’école Saint-Joseph le 30 mars 2018 à Ajaccio (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – PASCAL POCHARD-CASABIANCA)

L’ancien berger de 61 ans, qui demandait de longue date à purger sa peine en Corse, se trouve dans un état « gravissime », selon son avocat.

Aux cris d' »Etat français assassin », des milliers de personnes ont manifesté plusieurs fois sur l’île, donnant lieu à des heurts avec les forces de l’ordre.

– France-Corse, une relation compliquée –

L’île de 350.000 habitants est devenue française dans la seconde moitié du XVIIIe siècle après avoir connu la domination de plusieurs royaumes européens et une brève période d’indépendance.

Profondément ancrée dans la culture française, elle a vu naître en 1769 l’un des Français les plus connus au monde, l’empereur Napoléon Bonaparte. Son statut a évolué au fil du temps, incorporée à la région de Marseille (sud-est) sur le continent, à un statut spécial octroyé au début des années 1990, présentant des similarités avec ceux d’autres territoires français dans les Caraïbes.

Depuis 2018, la Corse est une « collectivité territoriale », cumulant les prérogatives des départements et des régions, deux échelons administratifs français, avec certaines compétences en plus comme le sport, les transports, la culture et l’environnement.

Selon un sondage Ifop la semaine dernière, 60% des Français sont opposés à une indépendance de la Corse, mais 53% sont favorables à « un statut d’autonomie de plein droit et de plein exercice ».

– Que demandent les manifestants ?

Ils disent vouloir la « vérité » sur l’agression d’Yvan Colonna, le rapprochement des prisonniers corses détenus sur le continent, et faire évoluer le statut de l’île.

La reconnaissance du caractère officiel de la langue corse, aux côtés du français, est aussi une revendication récurrente d’une partie de la population.

« Il est urgent de construire avec la Corse une véritable solution politique », a déclaré lundi à l’AFP Gilles Simeoni, le président autonomiste du conseil exécutif de Corse, en commentant l’annonce par le gouvernement de l’ouverture d’un « cycle de discussions ».

– Que propose le gouvernement ? –

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin se rend mercredi et jeudi en Corse avec l’objectif de ramener le calme et offre la perspective d’une « autonomie » de l’île.

« Nous sommes prêts à aller jusqu’à l’autonomie. Voilà, le mot est dit », a annoncé le ministre dans un entretien au journal Corse-Matin.

Quelle forme prendrait cette autonomie? « Il faut que nous en discutions (…) Voir quel calendrier on peut mettre en place », a-t-il ajouté.

– Menace de reprise de la lutte armée – 

Le FLNC (Front de libération nationale de la Corse), un des principaux mouvements indépendantistes clandestins, a quant à lui menacé mercredi de reprendre la lutte, dénonçant le « déni méprisant » de l’État, et affirmant que « chez nous la révolte provoque l’insurrection ». 

« Si l’État français demeurait encore sourd, il ne pourra y avoir de sacrifice de la jeunesse qui n’entraîne une réaction proportionnée de notre part, et rapidement les combats de la rue d’aujourd’hui seront ceux du maquis de la nuit de demain », avertit le communiqué du mouvement qui avait officiellement déposé les armes en 2014, au terme de quatre décennies de lutte armée marquées par plus de 4.500 attentats revendiqués.

– Quel impact sur la présidentielle ? –

A quelques semaines du premier tour de la présidentielle le 10 avril, le sujet n’a pas pour l’instant pris trop d’importance dans la campagne qui est de toute façon éclipsée par la guerre en Ukraine. Les candidats commencent toutefois à s’emparer du sujet.

Valérie Pécresse, pour la droite, a accusé Emmanuel Macron de « céder à la violence ». « Il faut ramener l’ordre en Corse avant d’entamer les négociations », a-t-elle affirmé.

« Passer de l’assassinat d’un préfet à la promesse d’autonomie, peut-il exister un message plus catastrophique? Je refuse que le clientélisme cynique d’Emmanuel Macron brise l’intégrité du territoire français: la Corse doit rester française », a tweeté Marine Le Pen (extrême droite), favorite des sondages pour affronter Emmanuel Macron au second tour.

Le candidat écologiste Yannick Jadot s’est, lui, prononcé en faveur d' »une autonomie de plein droit ».

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