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En France et au-delà, on souffle les 400 bougies de Molière

400 ans et pas une ride: l'année anniversaire de Molière a démarré samedi en France, mais aussi dans d'autres pays, pour célébrer le plus connu et...

Un buste de Molière à la Comédie-Française, le 14 décembre 2021 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - BERTRAND GUAY)

400 ans et pas une ride: l’année anniversaire de Molière a démarré samedi en France, mais aussi dans d’autres pays, pour célébrer le plus connu et le plus populaire des dramaturges français.

Une édition datant de 1732 regroupant les pièces de Molière, le 14 décembre 2021 à la Comédie-Française, à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – BERTRAND GUAY)

Baptisé le 15 janvier 1622 (il serait né un ou deux jours plus tôt),Molière, de son vrai nom Jean-Baptiste Poquelin, est un auteur si emblématique que l’acteur Francis Huster se bat depuis des années pour qu’il entre au Panthéon.

(Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Ysis Percq)

Une idée défendue récemment par la candidate LR à la présidentielle Valérie Pécresse, qui a décrit le dramaturge du 17e siècle comme « le plus grand génie du théâtre français ». Mais l’Elysée a écarté une telle éventualité, estimant dans un communiqué transmis à l’AFP que toutes les figures panthéonisées « sont postérieures aux Lumières et à la Révolution ».

Sélection de répliques de l’oeuvre de Molière passées à la postérité (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Laurence SAUBADU)

Les célébrations auront lieu notamment dans les hauts lieux qui ont marqué sa carrière de directeur de troupe et de dramaturge, mais surtout dans sa « maison », la Comédie-Française, née sept ans après sa mort dans la continuité de sa troupe.

La troupe va jouer exclusivement des pièces de Molières jusqu’en juillet et a donné le coup d’envoi samedi, avec « Tartuffe ou l’Hypocrite », la version originelle et censurée de la célèbre pièce sur le faux dévot.

Et comme chaque 15 janvier, un hommage lui a été rendu au Français: un buste de Molière a été posé solennellement sur scène, et toute la troupe rassemblée a récité une réplique de ses pièces puis a salué le buste à plusieurs reprises. 

Cette cérémonie, précédée de Tartuffe, a été diffusée en direct dans les cinémas, où seront retransmis dans les mois à venir « Le Malade imaginaire », « L’Avare » et « Le Bourgeois Gentilhomme ». 

– « Il est partout dans l’air » –  

« J’ai un rapport de camarade avec lui », affirme à l’AFP Dominique Blanc, une des comédiennes les plus admirées de la troupe.

Le Français, situé près du Palais-Royal et du Louvre, « est ancré dans le quartier où il vivait et où il est mort, il est partout dans l’air », sourit-elle.

Le comédien Denis Podalydès affirme lui ne pas être « superstitieux » quant à la présence de l’esprit de Molière dans la maison. « Il dort dans les livres jusqu’à ce qu’on le joue (et là), il y a quelque chose de très vivace ».

A Versailles, où Molière avait pour protecteur le roi Louis XIV et devant lequel il a créé certaines de ses emblématiques pièces, plusieurs vont être reprises dans leur forme originale: les « comédies-ballets », créées en complicité avec le compositeur Lully.

Dans la ville, qui organise chaque été « Le Mois Molière », une statue signée de l’artiste Xavier Veilhan sera érigée en mai et une exposition, « Molière, la fabrique d’une gloire nationale » ouvrira ses portes à partir de samedi.

Une autre statue a été dévoilée samedi, cette fois-ci à Pézenas (Hérault) entre Béziers et Montpellier, où Molière a séjourné à plusieurs reprises au début de sa carrière. Le centre historique a été rythmé par des extraits de ses comédies ou des évocations de sa vie.

Au Centre national de costume de scène à Moulins (Auvergne-Rhône-Alpes), l’exposition « Molière en costumes » est attendue fin mai et se déroulera jusqu’à début novembre. 

La BnF prévoit deux expositions en septembre (sur le site Richelieu et à la Bibliothèque-musée de l’Opéra), tandis que le Français lui en consacre trois dès janvier.

De nombreux colloques lui seront consacrés en France et à travers le monde, de la Sorbonne à Paris à l’université américaine de Yale, en passant par la Università degli Studi di Torino (Turin) ou encore Florence, selon le site dédié moliere2022.org

Des activités et des pièces sont également prévues en Belgique, en Suisse, et même dans la ville américaine de Kansas City.

Et en édition, un « Atlas Molière », rassemblant 150 cartes et infographies sur la vie, l’œuvre et l’époque de Molière a été publié vendredi.

ram/elc/sp

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