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La maison d’enchères Sotheby’s bat son record de ventes en 2021

Après une année 2020 marquée par la pandémie, la maison d'enchères Sotheby's a annoncé mercredi avoir atteint en 2021 le plus haut chiffre de ventes de son histoire, à 7,3 milliards de dollars, notamment grâce...

"Le Nez" d'Alberto Giacometti, dans les locaux de la maison d'enchères Sotheby's, le 5 novembre 2021 à New York (Crédit photo : © ANGELA WEISS)

Après une année 2020 marquée par la pandémie, la maison d’enchères Sotheby’s a annoncé mercredi avoir atteint en 2021 le plus haut chiffre de ventes de son histoire, à 7,3 milliards de dollars, notamment grâce à un nouveau public et aux acheteurs asiatiques.

Des employés de Sotheby’s portent le tableau de Mark Rothko « N°7 », le 5 novembre 2021 à New York (Crédit photo : © ANGELA WEISS)

Ce chiffre de 7,3 milliards de dollars constitue « le plus haut total » de la société en « 277 ans d’existence », se félicite la maison londonienne désormais basée à New York, rachetée en 2019 par le magnat des télécoms franco-israélien Patrick Drahi.

« L’amour est dans la poubelle » (« Love is in the Bin ») de Banksy, présenté chez Sotheby’s à Londres le 3 septembre 2021 (Crédit photo : © Tolga Akmen)

Sur ce total, les ventes aux enchères ont totalisé six milliards de dollars (1,3 milliard pour les ventes privées), en hausse de 71% sur 2020, et même de 26% par rapport à 2019, l’année précédant la crise sanitaire.

Selon des experts des maisons d’enchères et du marché de l’art, la pandémie n’a pas éteint l’appétit et les moyens des collectionneurs, mais l’année 2020 avait été caractérisée par une offre plus faible, rattrapée en 2021.

Parmi les enchères emblématiques, Sotheby’s a totalisé 676 millions de dollars en une seule soirée de novembre à New York, avec la collection d’art vendue après le divorce du richissime couple formé par le promoteur immobilier Harry Macklowe et son épouse Linda Burg, une administratrice honoraire du Met Museum.

– Nouveaux profils –

Symbole du nouveau profil des collectionneurs, l’une des pièces les plus chères de la soirée, « Le Nez » d’Alberto Giacometti, avait été achetée 78,4 millions de dollars par le fondateur de la plateforme de cryptomonnaies Tron, l’entrepreneur sino-américain Justin Sun, 31 ans. 

Selon Sotheby’s, 46% des enchères au-dessus de cinq millions de dollars proviennent en 2021 de collectionneurs asiatiques.

Ce sont d’ailleurs des acheteurs de ce continent qui se sont offert la peinture la plus chère de la collection Macklowe, « N°7 » de l’expressionniste abstrait américain Marc Rothko (82,4 millions de dollars), ou le Banksy le plus cher du monde, « La fille au ballon », rebaptisée « L’amour est dans la poubelle » (« Love is in the bin »), une œuvre partiellement autodétruite de l’artiste britannique vendue à Londres pour 18,6 millions de livres, soit 25,4 millions de dollars.

La pandémie, qui avait rendu les ventes physiques impossibles en 2020, a forcé les maisons d’enchères à innover et à s’implanter davantage dans le numérique, ce qui a « considérablement élargi l’accès à un nombre sans précédent de participants au cours des 12 derniers mois », relève Sotheby’s, en indiquant que 39% des acheteurs sont « nouveaux » en 2021.

Dans ce contexte, les NFT (jetons non fongibles), ces objets numériques certifiés uniques grâce à la technologie de la blockchain, ont fait une entrée en force dans le marché de l’art en 2021, à l’image du programme informatique à l’origine du web, vendu 5,4 millions de dollars en juillet. Mais le bilan de leurs ventes chez Sotheby’s reste relativement bas (100 millions en 2021).

Parmi d’autres records établis cette année, Sotheby’s met aussi en avant les « sneakers » (baskets) les plus chères jamais vendues, une paire de « Nike Air Yeezy 1 » portée par leur inspirateur, le rappeur Kanye West, et qui a atteint 1,8 million de dollars lors d’une vente privée.

arb/nr/ube/rle

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