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L’Australie rouvrira ses frontières aux touristes le 21 février 

L'Australie rouvrira ses frontières aux touristes entièrement vaccinés le 21 février, a annoncé lundi le Premier ministre Scott Morrison, après avoir imposé des restrictions d'entrée sur le territoire...

A l'aéroport international de Sydney, le 1er novembre 2021 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Saeed Khan)

L’Australie rouvrira ses frontières aux touristes entièrement vaccinés le 21 février, a annoncé lundi le Premier ministre Scott Morrison, après avoir imposé des restrictions d’entrée sur le territoire parmi les plus strictes au monde.

A l’aéroport international de Sydney, le 1er novembre 2021 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Saeed Khan)

« Cela fait presque deux ans que nous avons décidé de fermer les frontières de l’Australie », a expliqué M. Morrison à l’issue d’une réunion de cabinet sur la sécurité nationale, précisant que le pays « rouvrira ses frontières à tous les détenteurs de visa le 21 février ».

« Si vous êtes doublement vaccinés, nous avons hâte de vous accueillir de nouveau en Australie ».

L’immense île-continent a fermé ses frontières en mars 2020, essayant de tirer partie de son insularité pour se protéger de la pandémie.

Pendant ces deux dernières années, les Australiens n’ont, la plupart du temps, pas été autorisés à sortir de leur pays et seuls quelques visiteurs ont obtenu une dérogation pour entrer sur le territoire.

Ces restrictions ont séparé des familles, mis à mal le secteur du tourisme et suscité des débats sur le statut de l’Australie comme pays ouvert, moderne et tourné vers l’extérieur.

La fermeture des frontières a coûté chaque mois 2,27 milliards d’euros, selon la Chambre de commerce et d’industrie australienne.

Ces derniers mois, les restrictions ont été progressivement assouplies pour les Australiens, les résidents de longue durée et les étudiants.

– « Du temps pour s’en remettre » –

Cette nouvelle ouverture s’inscrit dans l’abandon de la politique draconienne dite « zéro Covid » longtemps en vigueur avant d’être dépassée par la vague du variant Omicron.

Seuls quelques pays, dont le Japon, la Chine, la Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique, maintiennent leurs frontières fermées.

Le secteur du tourisme, qui avait vu le nombre de visiteurs plonger de 98%, se réjouit de cette décision.

« Nous sommes très heureux de pouvoir rouvrir », a déclaré Tony Walker, directeur général du groupe Quicksilver, qui propose des croisières et des plongées et possède des complexes hôteliers sur la Grande Barrière de Corail.

« Ces deux dernières années ont été incroyablement difficiles pour nous », a-t-il expliqué à l’AFP, invitant les étrangers à leur « rendre visite ».

Pendant la pandémie, l’entreprise est passée de 650 à 300 employés. M. Walker estime qu’il « faudra du temps pour s’en remettre ».

La fermeture des frontières a aussi causé une pénuries de personnel pour les acteurs du tourisme qui employaient routards et candidats aux vacances-travail.

Malgré cette annonce, des restrictions sont maintenues pour les déplacements à l’intérieur de l’Australie. Le vaste Etat d’Australie-Occidentale reste fermé à la plupart des non-résidents. Il est ainsi actuellement plus facile de se rendre depuis Sydney à Paris qu’à Perth.

arb/ssy/mav/juf

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