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Les entrailles de Notre-Dame ont livré un mystérieux sarcophage de plomb

Un sarcophage de plomb et des mains délicates sculptées dans la pierre: les entrailles de Notre-Dame, ouvertes lors de ses travaux de reconstruction, ont permis de mettre au jour...

Des archéologues sur le chantier de reconstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - JULIEN DE ROSA)

Un sarcophage de plomb et des mains délicates sculptées dans la pierre: les entrailles de Notre-Dame, ouvertes lors de ses travaux de reconstruction, ont permis de mettre au jour d’importants vestiges archéologiques du XIVe siècle.

Un sarcophage de plomb et des mains sculptées dans la pierre découverts lors des travaux de reconstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JULIEN DE ROSA)

Ces vestiges, présentés à la presse mardi, ont été découverts au coeur de ce chef d’oeuvre gothique, à la croisée du transept.

Un sarcophage de plomb et des mains sculptées dans la pierre découverts lors des travaux de reconstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JULIEN DE ROSA)

La cathédrale, partiellement détruite par un incendie le 15 avril 2019, est en plein chantier de reconstruction, après une première phase de sécurisation qui s’est achevée l’été dernier. 

La ministre de la Culture Roselyne Bachelot sur le chantier de reconsstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JULIEN DE ROSA)

Ce sont des fouilles préalables à l’installation d’un échafaudage de 100 mètres de hauteur devant servir à la reconstruction de la flèche, qui ont permis de révéler ces précieux vestiges.

La ministre de la Culture Roselyne Bachelot sur le chantier de reconsstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JULIEN DE ROSA)

Pour garantir la solidité du sol sur une surface d’environ 100 m2, les archéologues et scientifiques ont procédé à des excavations préventives.

Le chantier de reconstruction de Notre-Dame, le 15 mars 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – JULIEN DE ROSA)

Ces recherches ont révélé un entrelacs de canalisations souterraines en briques qui servaient au chauffage au XIXe siècle. 

Au milieu, est apparu un sarcophage anthropomorphe en plomb, déformé par le poids de la terre et des pierres, ont constaté les journalistes.

A quelques mètres, au pied du choeur de Notre-Dame, les archéologues travaillent intensément pour dégager un autre trésor: les restes de l’ancien jubé.

Cette tribune en pierre, ornée de statues, formait une sorte de barrière et séparait le chœur liturgique de la nef et des fidèles. 

Construite vers 1230, elle a perdu de son usage au fil des siècles et a été détruite au début du XVIIIe siècle, ont expliqué les experts.

Mardi, un archéologue a délicatement dégagé d’une profondeur de quelques centimètres de terre deux mains de pierre semblant l’implorer.

A leurs côtés, dans des corbeilles de plastique: le buste d’un homme barbu, des restes de végétation sculptée et de peinture ayant servi à leur création.

– Tissu et cheveux – 

« La découverte de ce sarcophage va permettre à la fois de mieux connaître les pratiques et les rites funéraires » du Moyen-Age, a expliqué Dominique Garcia, président de l’Institut national de recherche archéologique (Inrap).

Le sarcophage va être fouillé dans un laboratoire afin de « connaître un peu plus la situation de ce personnage et la manière dont il a été probablement embaumé », a-t-il ajouté.

Depuis le début de sa construction, Notre-Dame a abrité plusieurs sépultures de personnalités et responsables religieux mais c’est la première fois qu’un sarcophage aussi bien conservé est retrouvé, selon les experts.

Les archéologues ont pu y introduire une mini-caméra endoscopique. « On voit encore des éléments de tissu, des cheveux a priori et aussi surtout on a vu tout un tapis de feuilles au-dessus de sa tête, ce qui est un phénomène assez bien connu » de l’histoire de l’inhumation religieuse, a précisé Christophe Besnier, archéologue et responsables des fouilles. 

Selon lui, « le fait que ces éléments végétaux soient encore a l’intérieur montrent un état de conservation a priori très bon ».

A ce stade, on ignore encore l’identité du défunt mais il s’agit probablement d’un haut dignitaire de l’Eglise.

« C’est une grande émotion, cette cathédrale c’est toute l’histoire de Paris, de la France (…) et de se trouver en face de ces vestiges est extrêmement impressionnant », a commenté la ministre de la Culture Roselyne Bachelot.

Les fouilles doivent durer jusqu’au 25 mars afin de permettre le début des travaux de reconstruction pour une réouverture au public prévue en 2024, selon le général Jean-Louis Georgelin qui préside l’établissement chargé de la conservation et de la restauration de la cathédrale.

Les vestiges découverts seront « préservés », selon le président de l’Inrap.

Toutes les cavités vont être « rebouchées avec du sable ou des billes d’argile » qui pourront être ensuite « aspirées pour les travaux (archéologiques) des générations futures », dit-il.

jz-ls/may/mpm

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