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Marrakech, la ville ocre, retrouve des couleurs après le Covid

"On respire à nouveau": Youssef, charmeur de serpent, se réjouit de son retour depuis peu sur l'incontournable place Jamaa El Fna à Marrakech, capitale du tourisme au Maroc, asphyxiée par...

Des touristes dans la vieille ville de Marrakech, la capitale du tourisme au Maroc, le 12 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - FADEL SENNA)

« On respire à nouveau »: Youssef, charmeur de serpent, se réjouit de son retour depuis peu sur l’incontournable place Jamaa El Fna à Marrakech, capitale du tourisme au Maroc, asphyxiée par deux ans de crise sanitaire. 

Des touristes à Marrakech, la capitale du tourisme au Maroc, le 12 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – FADEL SENNA)

« Quel plaisir de retrouver la place après des mois ralentis et pénibles », lance le jeune Marocain, tout aussi content du retour des touristes, en jouant avec une couleuvre sur le son nasillard de « la ghaïta », hautbois populaire au Maghreb. 

Des touristes dans la ville de Marrakech, la capitale du tourisme au Maroc, le 12 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – FADEL SENNA)

Marrakech, vitrine touristique du royaume au pied du Haut-Atlas, se relève progressivement de deux interminables années de restrictions à cause de la pandémie de Covid-19. Des années dévastatrices pour un secteur qui pesait près de 7% du PIB marocain en 2019.

Des touristes dans la vieille ville de Marrakech, la capitale du tourisme au Maroc, le 12 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – FADEL SENNA)

Seulement 3,7 millions de touristes étrangers ont visité le Maroc en 2021 contre 13 millions en 2019, selon des statistiques officielles. 

Des touristes place Jamâa El Fna à Marrakech, capitale du tourisme au Maroc, le 12 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – FADEL SENNA)

En ce jour de mai, les ruelles exiguës de l’ancienne médina de Marrakech  – surnommée la ville ocre en référence à la couleur rouge de la plupart de ses maisons et bâtiments -, inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco, grouillent de monde.

– Soulagement –

Les terrasses de cafés sont bondées et les boutiques de souvenirs et de bibelots, les échoppes d’habits et de mobilier traditionnel, toujours prisées par les touristes, ne désemplissent pas. 

« Nous n’avons pas encore atteint les niveaux d’avant la pandémie mais depuis un mois, la situation s’améliore », confirme, avec soulagement, Abdellah Bouazri, un marchand de la médina, après avoir encaissé les emplettes d’un touriste argentin vêtu d’un maillot du club Boca Juniors.  

Ce commerçant de 35 ans, père de deux enfants, a dû s’adapter durant les confinements en devenant vigile dans une société de sécurité. 

« C’était dur mais aujourd’hui je suis ravi de retrouver mon vrai métier », confie Abdellah qui se dit « optimiste pour l’avenir ».

Pour stopper le marasme, le gouvernement a lancé en début d’année un plan de soutien au tourisme de deux milliards de dirhams (190 millions d’euros) au profit des professionnels du secteur.

Toutefois, les nombreux travailleurs au noir, les employés précaires et sans filet social, se sont eux retrouvés à la rue. 

L’Etat a également débloqué un milliard de dirhams (95 millions d’euros) en soutien aux hôteliers qui réclament d’autres types d’aides.

Le président de la Fédération nationale de l’industrie hôtelière (FNIH), Lahcen Zelmat, avait plaidé pour la suppression du test PCR exigé par les autorités pour entrer sur le territoire marocain, « trop contraignant » à ses yeux.

Il a finalement été entendu. Le gouvernement a décidé mardi d’annuler la double obligation du test PCR et du pass sanitaire pour entrer au Maroc, compte tenu de la « stabilisation de la situation épidémiologique ». 

Désormais la présentation d’un pass vaccinal valide ou un test PCR négatif de moins de 72 heures suffiront.

« Nous sommes très contents. Cela va encourager les touristes étrangers », s’est félicité M. Zelmat.

– « Magique » –

Selon le ministère du Tourisme, le Maroc a encaissé un peu plus de 34 milliards de dirhams (3,2 milliards d’euros) de recettes touristiques en 2021, soit plus de deux fois moins qu’en 2019 (80 milliards de dirhams). 

Au premier trimestre 2022, elles ont toutefois bondi de près de 80% par rapport à la même période en 2021 à près de 10 milliards de dirhams (plus de 900 millions d’euros), selon l’Office marocain des changes.

Une récente note du ministère des Finances se félicite des « perspectives qui semblent plus favorables pour 2022 ».

En s’engouffrant à l’intérieur des remparts rouges de la vieille médina, le flot des touristes ne s’arrête pas. 

L’incessant va-et-vient anime la Medersa Ben Youssef, une école coranique du XVIe siècle, chef d’oeuvre architectural qui remonte à la dynastie saadienne. 

« Ce lieu est magique! (…) Ca me manquait vraiment depuis le Covid de découvrir de nouvelles cultures », s’enthousiasme Nick, un Londonien de 29 ans pour la première fois à Marrakech.

Le centre-ville renoue progressivement avec le tempo de la foule des vacanciers.

Ceux-ci se précipitent aussi pour visiter le Jardin Majorelle et le musée Yves Saint Laurent, lieux emblématiques et très courus de Marrakech. 

« Le musée était un passage obligé! », opinent Tommy et Coco, deux jeunes Chinois. « Nous nous considérons très chanceux de pouvoir voyager à nouveau et pour le moment nous sommes conquis. »

ko/agr/fka/ezz/cn/awa 

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