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Mortalité en baisse, natalité en hausse: la démographie en 2021 moins affectée par le Covid

Les conséquences démographiques de la crise sanitaire ont été moins marquées en 2021 qu'en 2020, selon un bilan publié mardi par l'Insee: la mortalité, bien qu'encore anormalement élevée, a baissé et la natalité, malgré un...

Dans une rue de Nantes, le 31 décembre 2021 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - LOIC VENANCE)

Les conséquences démographiques de la crise sanitaire ont été moins marquées en 2021 qu’en 2020, selon un bilan publié mardi par l’Insee: la mortalité, bien qu’encore anormalement élevée, a baissé et la natalité, malgré un « effet Covid » en début d’année, a légèrement remonté.

Evolution de la natalité et de la mortalité en France depuis 1957 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Cléa PÉCULIER)

Conséquence de cette double évolution: le solde naturel, qui avait atteint un plus bas historique l’an dernier (à +66.000), s’est légèrement repris, à +81.000. Egalement portée par le solde migratoire (+140.000), la population française a donc augmenté de 0,3% en un an, pour atteindre 67,8 millions d’habitants début 2022, selon l’institut d’études statistiques.

Le nombre des naissances a connu un rebond en mars et avril 2021, puis une « forte remontée » depuis l’été (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – PHILIPPE HUGUEN)

En 2021, environ 657.000 personnes sont décédées en France, selon des estimations arrêtées fin novembre: « c’est 12.000 de moins qu’en 2020 (–1,8%), mais nettement plus qu’en 2019, avant la pandémie (+44.000, soit +7,1%) », note l’Insee.

En tenant compte du vieillissement de la population (qui conduit logiquement à une hausse des décès, même sans le Covid), mais aussi à l’inverse aux progrès de la médecine qui font baisser la probabilité de mourir à un âge donné, les démographes de l’institut public estiment que l’épidémie de Covid s’est traduite en 2021 par 35.000 décès supplémentaires, par rapport à ce qui était attendu d’un point de vue statistique. En 2020, cet excédent était de 47.000.

Cette amélioration a entraîné une légère remontée de l’espérance de vie à la naissance, qui atteint 85,4 ans pour les femmes (+0,3) et 79,3 ans pour les hommes (+0,2), sans retrouver toutefois son niveau d’avant la pandémie.

De son côté la natalité, qui en 2020 avait atteint un plus bas historique – sans rapport avec le Covid -, a d’abord nettement chuté début 2021, neuf mois après le premier confinement. 

La crise sanitaire et ses incertitudes économiques « ont pu décourager les couples de procréer au printemps 2020 » et les inciter à « reporter leurs projets de parentalité », relève l’Insee. 

Cela s’est traduit par un décrochage de 10% des naissances entre mi-décembre 2020 et mi-février 2021, par rapport à la même période un an auparavant.

Cependant, le nombre des naissances a ensuite connu un rebond en mars et avril, puis une « forte remontée » depuis l’été, ce qui au final, sur l’ensemble de 2021, a permis de « rattraper le niveau des naissances de l’année 2020, en le dépassant même légèrement », note l’Insee: 738.000 bébés sont nés en 2021, soit 3.000 de plus que l’année précédente (+0,4%), mettant fin à une baisse continue entre 2015 et 2020.

ab/bfa/sp

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