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Nouvelle pénurie aux Etats-Unis: les tampons

Après le lait infantile, c'est au tour des tampons de se faire rare dans les rayons de certains magasins aux Etats-Unis, nouvelle illustration des problèmes de chaîne d'approvisionnement...

Les tampons se font rare dans les rayons de certains magasins aux Etats-Unis, nouvelle illustration des problèmes de chaîne d'approvisionnement qui peuvent compliquer la vie quotidienne (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - LOIC VENANCE)

Après le lait infantile, c’est au tour des tampons de se faire rare dans les rayons de certains magasins aux Etats-Unis, nouvelle illustration des problèmes de chaîne d’approvisionnement qui peuvent compliquer la vie quotidienne.

Les chaînes de pharmacies CVS et Walgreens ont confirmé dans des messages à l’AFP que certaines marques étaient temporairement indisponibles dans certaines régions. 

Procter & Gamble, qui fabrique notamment les célèbres Tampax, reconnaît que des clientes peuvent ne pas tomber sur leur marque habituelle aux Etats-Unis. 

« Nous comprenons qu’il est frustrant pour les consommateurs de ne pas trouver ce dont ils ont besoin », a souligné le groupe dans un message. « Nous pouvons vous assurer qu’il s’agit d’une situation temporaire aux États-Unis et que l’équipe Tampax produit des tampons 24h/24 et 7j/7 pour répondre à la demande accrue pour nos produits », est-il ajouté. 

Un porte-parole de Edgewell a aussi reconnu des problèmes de stocks pour ses tampons Playtex et ses serviettes Carefree et Stayfree, à cause des « longues pénuries de main d’oeuvre causées par deux recrudescences du variant Omicron », dans une usine américaine fin 2021 et chez un fournisseur canadien en début d’année.

Le groupe escompte un retour à la normale dans les prochaines semaines, a-t-il précisé.

La société américaine de produits d’hygiène Kimberly-Clark a elle assuré à l’AFP ne pas avoir de problèmes d’inventaires.

Walgreens affirme de son côté coopérer avec ses fournisseurs « pour s’assurer d’avoir suffisamment de produits » dans tous ses établissements. 

« Si un magasin particulier manque temporairement de produits spécifiques, nous nous efforçons de réapprovisionner ces articles le plus rapidement possible », a indiqué pour sa part CVS. 

– « Comme le papier toilette au début de la pandémie » –

La situation dure depuis plusieurs mois mais a pris de l’ampleur médiatique ces derniers jours.

Pour Patrick Penfield, spécialiste de la gestion des chaînes d’approvisionnement à l’université Syracuse, la demande a augmenté notamment en raison des achats supplémentaires de consommateurs craignant, face à l’absence de certaines marques dans les rayons, de ne plus pouvoir se procurer le produit. « Comme le papier toilette au début de la pandémie », remarque-t-il.

Il y a aussi un manque de certaines matières premières, dont le coton et le plastique, ajoute l’expert. 

« Pour la troisième année aux Etats-Unis, la demande pour le coton excède la production dans le pays », dit-il en mettant notamment en avant le besoin accru de masques et d’équipements de protection sanitaire. 

Enfin, les usines peinent parfois à produire à plein, en raison de pénurie de personnel ou de pics de Covid, affirme-t-il. 

Mais la situation est différente de la récente pénurie de lait pour bébés aux conséquences plus lourdes: initialement causée par des problèmes dans la chaîne d’approvisionnement et des problèmes de main d’oeuvre, elle s’est aggravée lorsqu’en février une usine du fabricant Abbott dans le Michigan a fermé, après un rappel de produits soupçonnés d’avoir provoqué la mort de deux bébés.

Dans le cas des tampons, « les usines tournent », remarque l’expert en prédisant un retour à la normale dans les six prochains mois. 

En attendant, ces perturbations offrent aux républicains un nouvel angle d’attaque contre l’administration démocrate, le parti républicain dénonçant dans un tweet la « guerre engagée par Biden contre les femmes ».

jum-juj/dax

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