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Présidentielle: l’angoisse des candidats au moment des parrainages

Coups de fil répétés, courriers en veux-tu en voilà, ou visites parfois impromptues: avec l'ouverture officielle jeudi de la course aux parrainages, les candidats ne lésinent pas sur les moyens pour obtenir les...

Fonctionnement des parrainages et principales dates en vue de l'élection présidentielle qui aura lieu les 10 et 24 avril prochains (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Cléa PÉCULIER)

Coups de fil répétés, courriers en veux-tu en voilà, ou visites parfois impromptues: avec l’ouverture officielle jeudi de la course aux parrainages, les candidats ne lésinent pas sur les moyens pour obtenir les 500 signatures indispensables auprès des élus. 

Un buste de Marianne et un téléphone dans une mairie de France, en 2021 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Ludovic MARIN)

En 2022 comme tous les cinq ans, plusieurs prétendants à l’Elysée se plaignent des difficultés qu’ils rencontrent pour obtenir le précieux sésame, ces 500 signatures qui leur ouvriront formellement les portes du premier tour.

La candidate du RN à la présidentielle, Marine Le Pen, le 14 janvier 2022 lors d’un déplacement à Saint-Malo (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – DAMIEN MEYER)

« Non, je ne les ai pas », a reconnu la RN Marine Le Pen dimanche sur France 3, précisant qu’il lui en manque « quand même un certain nombre ». « J’en ai 450 mais il ne faudrait pas que je reste bloqué à 485 », a redouté le souverainiste Nicolas Dupont-Aignan sur BFMTV. 

Le candidat à la présidentielle Eric Zemmour lors d’un meeting à Cannes, le 22 janvier 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Bertrand GUAY)

L’incertitude sur les parrainages préoccupe aussi le candidat LFI Jean-Luc Mélenchon ou celui d’extrême droite Eric Zemmour, sans parler des candidats moins bien placés dans les sondages comme Hélène Thouy, candidate du Parti animaliste, ou encore à l’extrême gauche Philippe Poutou (NPA) ou Nathalie Arthaud (LO). 

Comme lors de chaque présidentielle, la pression se porte sur les près de 42.000 élus, dont 34.000 maires, qui disposent des signatures. Mais beaucoup d’entre eux, non encartés politiquement, sont embarrassés par un parrainage que le Conseil constitutionnel rendra public dès qu’il lui parviendra, comme l’exige la loi approuvée en 2016.

Les maires des grandes villes pour la plupart affichent publiquement leur étiquette politique et accordent leur signature au candidat de leur camp, mais il n’en va pas de même pour les quelque 10.000 maires ruraux, pas encartés pour la plupart, qui sont l’objet de toutes les convoitises.  

Et pour ces élus, le dilemme se répète: accorder leur parrainage à un candidat pour garantir la diversité démocratique au premier tour, ou s’abstenir pour ne pas donner l’impression à leurs administrés de prendre position ? 

« D’un point de vue juridique, ce n’est pas la

même chose de parrainer une candidature que de voter pour une candidature », a tenu à rappeler mardi le président du Conseil constitutionnel, Laurent Fabius. 

« Si c’était la même chose, cela aurait des conséquences pratiques, car le vote en France est secret », a-t-il ajouté, tout en précisant que cette obligation « n’a pas empêché qu’il y ait un nombre important de candidats à chaque fois ».

– « On nous prend le chou » –

Mais ce rappel purement juridique ne change pas vraiment la donne pour les élus locaux, comme l’observe Michel Fournier, président de l’Association des maires ruraux de France (AMRF) et maire sans étiquette de Les Voivres (Vosges): « La grande difficulté c’est l’association systématique qui est faite entre celui qui a donné le parrainage aux idées que défend le filleul ».

Malgré tout, les candidats insistent : « On vient nous voir, on nous téléphone, on nous prend le chou », explique-t-il, soulignant que chacun de ses interlocuteurs prétend être le seul candidat à défendre le monde rural. « Sauf qu’il y en a bien une vingtaine qui m’ont tenu ce même discours… »

M. Fournier, qui n’accordera pas de parrainage pour rester « libre », relate la mésaventure arrivée récemment à l’un de ses collègues, dont il tait le nom, et qui s’est vu reprocher par son conseil municipal d’avoir accordé sans délibération son parrainage à un candidat « probablement issu des extrêmes ». 

« Il estimait, sans doute à juste titre, que quelqu’un entre 5 et 10% dans les sondages doit avoir la possibilité de se présenter », explique-t-il.

Pour sortir de cette situation, certains élus font preuve d’originalité: Jean-Marie Allain, maire sans étiquette de Marpent, dans le Nord, a décidé de choisir par tirage au sort.  

A l’autre bout de la France, dans le village de Lamasquère, en Haute-Garonne, la maire Christelle Matheu, élue en 2020, fera « un choix d’équipe » en consultant ses conseillers municipaux. 

Du côté de l’AMRF, M. Fournier refuse de donner des conseils aux maires: « Ils sont assez grands pour décider eux-mêmes ». Il plaide toutefois pour « une forme d’anonymat ».

arz/cs/sp    

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