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Sprint final au Congrès américain pour éviter une crise de la dette

Le Congrès américain s'apprêtait mardi à voter sur un projet de loi lui permettant de relever le plafond de la dette des Etats-Unis et donc d'écarter la menace catastrophique d'un défaut de...

Le dome du Congrès américain, à Washington, le 2 décembre 2021 (Crédit photo : © Jim WATSON)

Le Congrès américain s’apprêtait mardi à voter sur un projet de loi lui permettant de relever le plafond de la dette des Etats-Unis et donc d’écarter la menace catastrophique d’un défaut de paiement de la première puissance économique mondiale.

Il y a urgence: le plafond de la dette — le montant maximum d’endettement des Etats-Unis — doit à tout prix être relevé d’ici mercredi, sans quoi l’Amérique ne serait plus en mesure d’honorer ses paiements à ses créanciers et devrait sabrer dans ses dépenses.

Cette situation sans précédent plongerait dans l’inconnu la finance et l’économie américaines mais également, par ricochet, internationales, et pourrait provoquer une récession.

Après plusieurs jours de négociations, les démocrates au Sénat ont dévoilé mardi matin un texte qui relèverait la limite d’endettement du pays de 2.500 milliards de dollars et lui permettrait d’honorer ses paiements jusqu’en 2023. 

« Le peuple américain peut souffler: il n’y aura pas de défaut de paiement », a promis le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer dans l’hémicycle quelques heures avant le vote.

La Maison Blanche a dit « soutenir fortement » cette initiative grâce à laquelle le Trésor américain pourra selon elle « tenir ses engagements sans causer de perturbation ou de préjudice à notre économie et aux familles américaines ».

Elle a exhorté le Congrès à adopter ce texte sans attendre, injonction à laquelle les élus du Sénat devraient se plier dans l’après-midi.

Pour que cette menace épouvantable soit bel et bien soit écartée, il reviendra encore à la chambre basse d’adopter le texte et à Joe Biden de la promulguer.

Relever la capacité d’endettement des Etats-Unis est d’ordinaire une formalité, mais cette procédure a fait l’objet de tractations très dures au Congrès américain ces derniers mois, les républicains jugeant que cela reviendrait à donner un chèque en blanc à Joe Biden, au moment même où ils l’accusent de contribuer à une inflation galopante.

Et aux démocrates de rétorquer que relever la limite d’endettement sert à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence Trump.

L’opposition républicaine leur a finalement permis d’employer une procédure parlementaire complexe, grâce à laquelle les démocrates n’ont besoin que de leurs voix pour relever ce fameux « plafond ».

L’adoption de ce nouveau « plafond » sera un soulagement pour Joe Biden, qui affronte d’autres périls sur la colline du Capitole: son gigantesque volet social et écologique, sur lequel il parie pour « reconstruire l’Amérique en mieux » et sauver sa cote de popularité qui dégringole, reste depuis des mois dans les limbes parlementaires.

cjc/led

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