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Toulouse: engin explosif sans mise à feu dans la cathédrale, un individu recherché

La cathédrale Saint-Etienne de Toulouse a été évacuée vendredi matin en pleine messe, après qu'un homme, toujours recherché, a déposé un colis contenant un engin explosif artisanal a priori sans dispositif de mise...

Des policiers à proximité de la cathédrale Saint-Etienne de Toulouse le 8 avril 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Matthieu RONDEL)

La cathédrale Saint-Etienne de Toulouse a été évacuée vendredi matin en pleine messe, après qu’un homme, toujours recherché, a déposé un colis contenant un engin explosif artisanal a priori sans dispositif de mise à feu, a-t-on appris de sources concordantes.

Des militaires et des démineurs devant la cathédrale Saint-Etienne de de Toulouse le 8 avril 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Matthieu RONDEL)

Le secteur a été bouclé par la police toute la matinée tandis que des démineurs ont été dépêchés sur les lieux, a constaté l’AFP.

Des policiers à proximité de la cathédrale Saint-Etienne de Toulouse le 8 avril 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Matthieu RONDEL)

Le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin, qui avait signalé vers 9h30 sur Twitter une « opération de police dans le centre-ville de Toulouse » en demandant d’éviter le secteur, a ajouté moins de 45 minutes plus tard que l’opération était « terminée. Aucune victime ».

Le colis s’apparentait « à un engin explosif improvisé, a priori sans dispositif de mise à feu » et l’individu, qui a « bousculé le sacristain », est « activement recherché », a-t-il précisé en fin de matinée lors d’une déclaration à la chaîne Cnews.

Il a ajouté que les faits étaient survenus à 8h30: « L’individu a déposé un colis durant la messe (…) aucune revendication n’a été proférée ».

Après l’incident, le sacristain, bousculé en tentant d’intercepter l’homme, a demandé aux fidèles d’évacuer la cathédrale, qui jouxte la préfecture, et a alerté la police.

« Un homme est entré avec un colis sous le bras. Je l’ai pris pour un livreur. Il a traversé la nef et a déposé le colis devant les marches de l’autel. Il m’a bousculé, il a dit quelque chose et il est parti », a déclaré le sacristain Aurélien Dreux à un correspondant de l’AFP.

L’homme a déposé « un paquet blanc qui faisait entre 20 et 25 cm de large », a ajouté pour sa part l’abbé Jean-Jacques Rouchi qui célébrait la messe ce vendredi matin.

« Je n’ai réalisé qu’après que ça pourrait être un attentat. Il n’y avait que 40 personnes, c’était un jour de semaine », a-t-il précisé.

En milieu de matinée, le périmètre de sécurité a été réduit, après que deux agents en combinaison blanche sont entrés dans la cathédrale, tandis qu’un policier en sortait avec un chien, a constaté un journaliste de l’AFP. 

La préfecture a annoncé en milieu de journée que « la circulation dans le secteur de Saint-Etienne est rouverte à la circulation. La cathédrale devrait pouvoir être à nouveau accessible dans l’après-midi », selon un communiqué.

M. Darmanin a rappelé les consignes de vigilance données aux préfets, ainsi qu’aux responsables de la police et de la gendarmerie.

Le préfet de Haute-Garonne, Etienne Guyot, a pour sa part précisé avoir donné « des instructions aux forces de sécurité d’apporter une vigilance tout à fait particulière aux édifices religieux ».

cor-bur-fpp/fby/sp

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