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Vente record à Paris pour un Nu dessiné par Michel-Ange

Un dessin de Michel-Ange, réalisé au début de sa carrière et l'un des rares appartenant encore à une collection privée, a été adjugé 23 millions d'euros mercredi chez Christie's à Paris, un record...

Un dessin de Michel-Ange, adjugé 23 millions d'euros, chez Christie's, le 18 mai 2022 à Paris (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse - Emmanuel DUNAND)

Un dessin de Michel-Ange, réalisé au début de sa carrière et l’un des rares appartenant encore à une collection privée, a été adjugé 23 millions d’euros mercredi chez Christie’s à Paris, un record pour une œuvre du maître italien.  

(Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Arno TARRINI)

Cette vente aux enchères, intervenue dans une salle comble, dépasse le record atteint pour un autre dessin du célèbre peintre et sculpteur italien, établi jusqu’à présent en juillet 2000 par « The Risen Christ » (8,1 millions de livres soit 9,5 millions d’euros) chez Christie’s Londres et qui constitue un record en soi pour une œuvre de Michel-Ange, selon la maison de ventes.

Le résultat de la vente du dessin de Michel-Ange sur un écran vidéo dans la salle des ventes de Christie’s à Paris, le 18 mai 2022 (Tous droits réservés. © (2022) Agence France-Presse – Emmanuel DUNAND)

C’est aussi un record de plus pour la maison de ventes aux enchères britannique qui a déjà enregistré deux autres records depuis le début du mois, avec une photographie de Man Ray (Violon d’Ingres, 12 millions de dollars) et un portrait de Marilyn Monroe peint par Andy Warhol et vendu 195 millions de dollars.

De petite dimension (format A4), le dessin de Michel-Ange représente un jeune homme nu, entouré de deux autres personnages en arrière-plan, une scène probablement inspirée d’une fresque de Masaccio (1401-1428), l’un des peintres fondateurs de la Renaissance italienne. Michel-Ange Buonarroti (1475-1564) l’a réalisé à la plume et dans deux tonalités d’encre brune au début de sa carrière.

– « Première étude de nu connue » – 

C’est probablement la « première étude de nu connue » de Michel-Ange à Florence à la fin du XVe siècle, selon Christie’s qui n’a pas révélé l’identité de l’acheteur.  

La figure centrale reprend l’un des personnages du Baptême des néophytes, une des fameuses fresques peintes par Masaccio sur les murs de la chapelle Brancacci de l’église florentine Santa Maria del Carmine. 

Ce « Jeune homme Nu » (d’après Masaccio) est l’un des rares dessins du maître italien qui se trouvait encore en mains privées. 

Il avait été mis en vente en 1907 à l’hôtel Drouot, à Paris, sous la classification « École de Michel-Ange », avant d’être attribué au maître en 2019 seulement, dans le cadre d’un inventaire pour une collection privée française.

« Il a appartenu au pianiste Alfred Cortot (1877-1962) et à son fils », a précisé à l’AFP Pierre Rosenberg, ancien patron du Louvre et fondateur du Salon du Dessin, à l’ouverture de sa trentième édition mardi à Paris, marquée par le retour des Américains.

« Plusieurs autres études de la main de l’artiste d’après Masaccio sont connues, notamment au cabinet des estampes de Munich et à l’Albertina de Vienne, tandis qu’une copie d’après une fresque du peintre Giotto est conservée au Musée du Louvre », selon Christie’s.  

En septembre 2019, le « Jeune homme Nu » avait été déclaré « trésor national » pour le patrimoine français, ce qui interdit toute sortie du territoire national pendant trente mois et donne à l’État français et ses musées l’opportunité de le racheter.

Passé ce délai, Christie’s a organisé cette vente dans le cadre d’enchères dédiées aux maîtres anciens, une sélection de dessins, peintures et sculptures d’artistes majeurs tels que Théodore Gericault, Elisabeth Louise Vigée Le Brun, Jean-Honoré Fragonard, Charles Natoire ou Jean-Antoine Watteau, 264 lots au total pour une estimation globale comprise entre six et neuf millions d’euros.

ls/elc/gvy

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