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Surf : Le Lacanau Pro à plein tube

Du 14 au 20 août prochain, la station balnéaire girondine organise la compétition de surf qui lui vaut sa renommée depuis 1979, le Lacanau Pro. Un événement moteur pour l’ensemble de la filière glisse régionale.

Lacanau Pro Surf

Le français Thomas Debierre lors de l’édition 2022 du Lacanau Pro ©Laurent Masurel – WSL

« Lacanau Pro, c’est ce qui a fait notre renommée dans le monde entier pour nos activités de glisse. C’est autour de cette compétition que nous avons construit toute notre stratégie », avance Laurent Peyrondet, maire de Lacanau depuis 2014 et vice-président de la communauté de communes Médoc Atlantique.

« C’est autour de cette compétition que nous avons construit toute notre stratégie »

Si l’événement a quelque peu perdu de sa superbe après son déclassement par la World Surf League (WSL), elle demeure la première des deux seules étapes françaises du circuit Qualifying Series (QS) européen. La seconde étape se déroulera à Anglet (Pyrénées-Atlantiques) du 21 au 27 août prochain. Figures de proue d’une filière régionale pesant 1,7 milliard d’euros et 3 500 emplois, selon une étude d’EuroSIMA, l’association européenne des industriels de la glisse, basée à Hossegor (Landes).

Caraïbos, principal sponsor

À Lacanau, depuis 44 ans, l’événement a permis de pérenniser la filière : fabrication et vente de matériel de glisse, écoles de surf … « C’est ce qui nous permet de fixer une population sur l’année », insiste le maire de la Ville. Avec un budget avoisinant les 600 000 euros pour cette édition 2023 du Lacanau Pro, la municipalité contribue à hauteur de 100 000 euros. Depuis 2016, la société Caraïbos, marque de jus de fruits et cocktails du groupe Bardinet, basée à Blanquefort, est le principal sponsor de la manifestation, désormais baptisée le « Caraïbos Lacanau Pro ».

Depuis 2016, la société Caraïbos, marque de jus de fruits et cocktails du groupe Bardinet, basée à Blanquefort, est le principal sponsor de la manifestation

D’autres sponsors permettent d’assurer l’équilibre financier de l’événement, qui mobilise 150 personnes (salariés, bénévoles, etc) sur l’ensemble de la semaine. Parmi les partenaires locaux, le Café maritime de Lacanau qui fait partie des sponsors officiels, la marque mérignacaise Oxbow, la franchise bordelaise de restauration rapide Heiko, l’office Médoc Tourisme Atlantique, ou encore la chambre des notaires de la Gironde. Le Lacanau Pro est également soutenu par le département de la Gironde, et la région Nouvelle-Aquitaine.

Une zone d’activités de 24 ha

Côté spectateurs, la compétition draine essentiellement une population girondine, voir néo-aquitaine. « Un jour de finale, jusque 130 000 personnes sont attendues à Lacanau », observe Laurent Peyrondet.

Pour fixer ces diverses retombées économiques sur le territoire, la communauté de communes Médoc Atlantique, en partenariat avec EuroSIMA, développe une zone d’activités de 24 hectares, autour des sports de glisse et de l’écoresponsabilité, qui devrait être opérationnel fin 2024. « La zone comprendra notamment un bâtiment totem qui accueillera des start-up », commente Laurent Peyrondet. Des hôtels, des restaurants mais également des industriels, s’installeront sur le parc construit à l’entrée de Lacanau-ville.

Infos pratiques

L’étape qualificative du circuit européen de la WSL occupera la plage centrale de Lacanau Océan, du 14 au 20 août. Chaque jour, deux séries seront décryptées et analysées, en direct, par le directeur de compétition. Durant le week-end, se déroulera le traditionnel « Cash for tricks surf » ouvert à l’ensemble des surfeurs présents. Nouveauté 2023, le Lacanau Surf Club proposera des initiations gratuites chaque matin.