Couverture du journal du 06/06/2024 Le nouveau magazine

Mérignac – The Exploration Company sélectionnée par l’ESA pour développer un vaisseau cargo spatial

La start-up The Exploration Company, basée à Mérignac, va fournir un service de transport cargo vers la Station spatiale internationale. 

La capsule Nyx de The Exploration Company © The Exploration Company

L’appel à projets avait été lancé en novembre à l’occasion du sommet de Séville. L’Agence spatiale européenne (ESA) a sélectionné, fin mai, l’industriel français Thales Alenia Space et la start-up franco-allemande The Exploration Company pour fournir un service de transport cargo vers la Station spatiale internationale d’ici 2028.

« Cette initiative historique démontre l’agilité de l’ESA et sa volonté d’agir comme un client d’ancrage, c’est-à-dire de combiner des financements publics et privés, comme l’a fait la Nasa il y a une quinzaine d’années », a réagi Hélène Huby, co-fondatrice et directrice générale de The Exploration Company dont la première mission de démonstration devrait s’effectuer lors du lancement inaugural d’Ariane 6, désormais prévu pour la première quinzaine de juillet. L’entreprise, créée en 2021 et basée à Mérignac, travaille sur la capsule Nyx capable de transporter des marchandises en orbite basse et autour de la Lune . Dans le cadre de ce contrat avec l’ESA, les deux entreprises vont recevoir une première enveloppe de 25 millions d’euros qui servira à financer les études préliminaires et la conception des vaisseaux cargos. Un financement complémentaire sera discuté en 2025 lors de la prochaine réunion ministérielle. L’ESA espère disposer d’un premier vaisseau opérationnel en 2028.