Couverture du journal du 12/04/2024 Le nouveau magazine

[ Reportage ] Le fabuleux destin de la Winery Renault 

Créée en 1864, la Winery Renault est l’une des plus anciennes et emblématiques propriétés viticoles des États-Unis. Sis à Egg Harbor City dans le New Jersey, le domaine organisait son « Wine and Food Festival » au même moment que Bordeaux fête le Vin le 24 juin dernier ! Une évasion insolite chic !

winery Renault

La Winery Renault, dans le New Jersey ©D.R.

Ce week-end des 24 et 25 juin derniers, Bordeaux n’était pas l’unique « place to be » pour la dégustation de vins. Moins connue de par le monde mais reconnue et emblématique des États-Unis d’Amérique, la Winery Renault organisait aussi sa fête du vin : le « Wine and Food Festival ». À 3 heures de New York, au fin fond du New Jersey, sur la commune d’Egg Harbor City (ça ne s’invente pas !), le grand public a afflué dès le samedi pour déguster les vins de cette propriété historique. Sans doute moins feutrée qu’à Bordeaux, l’ambiance y est simple et conviviale en lisière du vignoble. Et en même temps rock : dès la fin de la matinée, entre les dégustations et le déjeuner qui se prépare dans le gigantesque restaurant de la propriété, le groupe Cheers the band qui entame un set live avec tous les tubes anglo-saxons universels, américains first évidemment : « Levitating, sweet dreams, I love rock and roll, uptown funk »…

Nous faisons partie des quelques propriétés vinicoles des États-Unis qui ont le privilège d’étiqueter notre vin mousseux comme Champagne

Et cela invite naturellement le public à danser et à boire… les vins de la Winery Renault allant du sauvignon blanc au merlot blanc en passant par le champagne ?! « Nos champagnes et nos vins fins sont produits en continu depuis 1864 et nous faisons partie des quelques établissements vinicoles des États-Unis qui ont le privilège d’étiqueter notre vin mousseux comme Champagne », annonce d’emblée le jeune maître des lieux Brian Bobak, propriétaire avec sa sœur et son beau-frère de ce vaste vignoble.

La conquête de l’ouest de Louis Renault

Mais ne laissons pas planer le doute plus longtemps. Le nom de la Winery Renault n’a rien à voir avec la célèbre marque de véhicules automobiles ! L’origine de ce vignoble s’explique par le destin singulier d’un personnage énigmatique et pionnier, Louis-Nicholas Renault. Au moment où le Phylloxera fait son apparition en France dans les années 1860, ce vigneron d’origine champenoise quitta sa ville natale de Mareuil-sur-Ay pour mettre les voiles direction d’abord la Californie. Il y mena sa conquête, un peu à la manière des explorateurs Lewis and Clark 60 ans avant lui, mais son expérience agraire californienne tourna court. L’énigme précisément, c’est comment ce Français aventurier débarqua à Egg Harbor City, un territoire vierge du New Jersey non loin d’Atlantic City, son boardwalk et ses vastes plages océaniques. Il créa la Winery en 1864 poussé par les conditions favorables de ce sol limoneux du New Jersey et de son potentiel.

Dans les moments officiels et inaugurations, le président Kennedy portait un toast avec du Champagne Renault !

D’Al Capone à Kennedy

La détermination passionnée de Renault et son rêve de produire du champagne et des vins fins prestigieux en Amérique ont valu à sa nouvelle ville d’adoption le nom de « Wine City ». À sa mort, c’est une famille proche, les D’Agostino qui ont continué à produire le célèbre vin de Renault. Même à l’époque de la Prohibition, le gouvernement a autorisé la propriété à produire à la fois des vins et tonic Renault à des fins religieuses et médicinales. Une photographie montre Al Capone venu au domaine dans les années 30. Et dans des moments officiels et autres inaugurations, John Fitzgerald Kennedy portait un toast avec du Champagne Renault !

Inspiration française

Tout au long des années 80, 90 et au début des années 2000, la Winery a connu divers propriétaires, se développant pour inclure un resort hôtel de 50 chambres, un restaurant italien et un terrain de golf d’envergure nationale à proximité des vignes (vineyard) sans oublier plusieurs grandes piscines. Depuis 2018, la propriété appartient à Vivamee Hospitality, un fonds d’investissement dirigé par Josh et Melanie Mc Callen et sœur de Brian Bobak. Ce dernier a initié un processus de revitalisation et développement de la propriété. « Nous avons voulu créer un lieu d’amour et de joie inspiré par l’héritage de Louis Renault et aboutissant à une magnifique station d’inspiration française », affirme Brian Bobak qui s’est déclaré enthousiaste à l’idée de visiter la Cité du Vin à Bordeaux. Bordeaux-États-Unis : les liens du passé vinicole sont toujours omniprésents !

Renault et ses vins

Les plus improbables et emblématiques sont sans conteste les Champagnes : le Pink Champagne (un champagne rosé équilibré en bouche offrant des notes fruitées tout en restant sec au final), le Blueberry Champagne (champagne demi-sec aux arômes de myrtille) ou encore l’American Reserve Champagne (champagne brut classique aux arômes de zeste de citron)