Couverture du journal du 22/05/2024 Le nouveau magazine

Spatial : un premier contrat historique pour The Exploration Company

La start-up basée à Mérignac s'est vue confier un contrat de transport de marchandise par la société américaine Axiom.

NYX, The Exploration Company

La capsule NYX ©The Exploration Company

«  C’est un fait historique ». C’est en ces termes qu’Hélène Huby, PDG et fondatrice de la start-up The Exploration Company, a qualifié l’annonce faite quelques jours plus tôt. La jeune entreprise girondine a décroché un contrat auprès d’une société spatiale américaine. Et pas des moindres. L’entreprise Axiom Space, basée à Houston (Texas), qui développe une station spatiale privée, lui a confié un contrat de transport de marchandise pour un montant de 175 millions de dollars. Le véhicule spatial modulaire et réutilisable « Nyx » développé par The Exploration Company vise à acheminer des marchandises jusqu’à la station Axiom au plus tôt fin 2027.

« Nous ne pourrions être plus fiers d’être le premier fabricant et opérateur européen de capsules spatiales à conclure un accord de services de fret avec un futur opérateur de station spatiale. » Les moteurs de la capsule « Nyx » sont alimentés par des propulseurs « verts » et démontrent « l’intention de l’entreprise de stimuler l’industrie avec une innovation plus durable », indique le communiqué de The Exploration Company. Et c’est propulseurs verts sont « produits ici, en Nouvelle-Aquitaine », souligne Hélène Huby. L’entreprise mérignacaise emploie une centaine de personnes et a levé près de 70 millions d’euros depuis sa création en 2021. Elle a également décroché le prix de la start-up de l’année Nouvelle-Aquitaine, décerné par EY.